sábado, 30 de mayo de 2015



RAÚL SCALABRINI ORTIZ

EL HOMBRE QUE ESTA SÓLO Y ESPERA


¡ C R E E R !
He allí
toda la magia
de la
vida
Atreverse a erigir en creencias los sentimientos
arraigados en cada uno, por mucho
que contraríen la rutina de creencias
extintas, he allí todo el arte de la vida.

LECTOR:
No catalogue vacío de sentido a lo que en el interior
de este libro llamo “espíritu de la tierra”.
Si por ingenuidad de fantasía le es enfadoso concebirlo,
ayúdeme usted y suponga que “el espíritu de
la tierra” es un hombre gigantesco. Por su tamaño
desmesurado es tan invisible para nosotros, como lo
somos nosotros para los microbios. Es un arquetipo
enorme que se nutrió y creció con el aporte inmigratorio,
devorando y asimilando millones de espa-
ñoles, de italianos, de ingleses, de franceses, sin dejar
de ser nunca idéntico a sí mismo, así como usted no
cambia por mucho que ingiera trozos de cerdo, costillas
de ternera o pechugas de pollo. Ese hombre
gigante sabe dónde va y qué quiere. El destino se empequeñece
ante su grandeza. Ninguno de nosotros lo
sabemos, aunque formamos parte de él. Somos células
infinitamente pequeñas de su cuerpo, del riñón, del
estómago, del cerebro, todas indispensables. Solamente
la muchedumbre innúmera se le parece un poco. Cada
vez más, cuanto más son.
La conciencia de este hombre gigantesco es inaccesible
para nuestra inteligencia. No nos une a él
más cuerda vital que el sentimiento. Cuando discrepemos
con sus terminaciones, quizá en el corazón
tengamos una avenencia.

LA GOTA DE AGUA
Acuidad avizora y vocación sin desfallecimientos
deben sostener al que procure indagar
las modalidades del alma portería actual.
Y digo actual, porque se me ocurre una irreverencia
macabra la de andar desenterrando tipos
criollos ya fenecidos —el gaucho, el porteño colonial,
el indio, el cocoliche— cuya privanza inalienable,
aquella que no es mera caricatura o pintoresco
señuelo de exotismos, pervive y revive en
la auscultación clarividente de la actualidad. En
el pulso de hoy late el corazón de ayer, que es
él de siempre.
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La tarea es desalentadora. Muchos hábiles y
bien pertrechados investigadores de almas se resignaron
a distraernos de su fracaso, connotando
las peripecias de sus frustradas tentativas, y algunos
incurrieron en la ligereza de negarle a Buenos
Aires, y por lo tanto a la república, una arquitectura
anímica completa e inconfundible. Razones
étnicas y simples traspasos de criterios, y
no verdaderas comprobaciones de realidad informaron
esos pareceres apresurados. Su penetra
ción no alcanzó a revelarles uno de los más extraordinarios
poderes de Buenos Aires: su facultad
catalíptica de las corrientes sanguínea».
Excúseseme esta imagen que utilizaré seducido
por su valor de persuadan. Dos gases son el hidrógeno
y el oxígeno, y en ser dos gases distintos
se obstinan por mucho y muy enérgicamente que
se los mezcle. Podrán variarse las proporciones,
batirlos, trasvasarlos, presionarlos, y los dos gases
seguirán irreductiblemente aislados ante la pericia
del químíco. Pero un agente cataléptico —una
esponja de platino, una chispa eléctrica— determina
su inmediata combinación en un compuesto
cuyas propiedades rechazan toda relación de parentesco
con los progenitores: el agua. El porteño
es, una combinación química de las razas que alimentan
su nacimiento. El porteño es esa gota de
agua, incolora, inodora e insípida que brota en el
fondo del tubo de ensayo o que el cielo envía para
que la tierra fructifique.
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Porque es entrevero de impertinente causalismo,
ignoraré por ahora la residencia de esa facultad y
lio me arriesgaré a dilucidar si proviene de la facilidad
de subsistencia, de la superabundancia de
alimentos, del contagio de la soledad de los hombres
que llegaron solos tras una felicidad que se
les escabullía de las manos de la proximidad de
la muerte y del tiempo que pasan rozando la llanura,
de la instabilidad de los azares o del agobio
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de su cielo demasiado. Con virgen encantamiento
de niño, me abandonaré ahora a la contemplación
del mundo que se refleja en esta gota de agua que
rehila entre mis dedos.
La expedición es riesgosa. No hay accesorios
que puedan adquirirse a bajo precio: croquis que
admitan un retoque, despliegues de almas perfeccionables.
Todo lo porteño, el observador debe
extraerlo de esa veta rebelde y subterránea que el
espíritu forma bajo los hechos. Debe descubrir
las escenas, como quien descubre una gema; sopesar
los caracteres, inventar nuevos patrones de
medición; despojar al criterio de los engañosos
convencionalismos europeos, pescar las palabras
definidoras; formar hombres prototipos, superponer
manías individuales para trazar en la manía
envolvente la necesidad colectiva que las involucra
a todas. Bucear en el ambiente, y sentir
y pensar y actuar, a pesar suyo, como uno cualquiera,
viéndose y estudiándose vivir. Ser conejito
de indias y experimentador, simultáneamente.
Padecer y gozar, clasificando el padecimiento o
el goce en personal y genérico y así incansablemente,
para despellejar y mirar más de cerca a
los tipos apócrifos: el malevo, el patotero, el
hincha...
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Construirlo todo, todo, y he allí lo desalterador,
hasta la misma realidad. La que el porteño muestra,
es su mentira. Al conferirlos, el porteño des
virtúa sus sentimientos más nobles por inspiraciones
de un raro pudor; sus ideas, por impropiedad
de sus medios comunicativos. Sirva de paradigma
el piropo, connivencia sin permutas corporales
entre el hombre y la mujer.
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LOS OJOS INFIDENTES
Toda referencia de un porteño sobre la
mujer es rencillosa. Sus juicios son lanceteos
de animosidad, provocaciones discordantes, que
tienen una sonrisa escéptica chorreando a flor de
labio. En su acepción corriente, alabanza afectada,
decir desinteresado en que la mujer es motivo congruente
de una frase lisonjera y ampulosa, yo no
he visto brotar un piropo de una boca porteña.
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No pretende mi afirmación excluir del espíritu
porteño a los muchachos que en las esquinas de
un almacén y en las calles que se hacen solariegas
y en las aburridas sonochadas de los barrios ofrendan
regalitos verbales a las mucamas y a las mocosas.
Tampoco busca desengañar a las muchachas
que, con paso remolón y talante falsamente
esquivo, recogen en las tardes del domingo el
emperifollado elogio de los grandes boulevares:
Cabildo, Triunvirato, Santa Fe, Rivadavia. Son
pequeñas aldeas y pequeñas explosiones que están
al margen de la continuidad urbana, y rechazan la
acepción del piropo casi tan encabritadamente como
las exclamaciones que en la noche rezuma
virilidad excitada en vecindades lúbricas. A talea
desusos no se les puede llamar piropos, sino por
incapacidad o ausencia de un idioma vernáculo
en que todas las inflexiones de la intención se estampen
en palabras. Son frases filosas, casi pérfidas,
vacías de palabras, con su gesticulación reducida
a su variedad tonal. Cada una de ellas es
síntesis de una tragicomedia muda y reñida con
toda atinencia social. “¡Qué papa!” “¡Lindas piernas
para un invierno!” “¡Si yo fuera su hermano
no la dejaba andar sola!”
Quiero olvidar en este momento aquellos decires
chabacanos que son la voz de un grupo que
está pidiendo un chiste para reír, y aun aquella
frase trivial que articulamos sin darnos cuenta y
sin interrumpir al andar de una conversación.
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Pero el hombre porteño —celoso de sus privilegios
masculinos— obsequia a la mujer un homenaje
en que jamás puede ser sorprendido en delito
de adulonería sexual, ni en solicitudes de cariño.
El hombre porteño en ninguna ocasión depone
su perversidad verbal. Sólo es dadivoso de
ternura y suplicante de ella cuando mira. El piropo
del hombre porteño es su mirada. La mirada
traiciona la cáscara de encanallamiento en
que se guarece. En las calles, en los tranvías, en
los intervalos de los cinematógrafos, en los entreactos
de los teatros, en los vagones del subterrá-
neo, en todas partes donde está solo consigo misMA
una mirada diáfanamente erótica en que se
redime de toda fruición rijosa.
Esa mirada es una caricia sin énfasis, un cachaciento
mimo que se apega a las formas de la mujer
y las va enhebrando a sus inconfesiones dormidas.
Con lerdas pausas, la mirada cae, lacia,
de la frente a las pantorrillas, repecha por las caderas,
ondula junto a los pechos, roza el mentón,
se esponja en los cabellos, en cateos espaciosos,
y al fin acampa en los ojos vecinos, como paisano
sediento en el jagüel. Allí se estanca en solicitud
despierta e insistente de una mirada recíproca que
justifique sus sueños. Las mujeres no son indiferentes
a esos ojos que reverberan sumisos frente
a ellas con terquedad de hipnotizador. Los finos
tentáculos visuales se presienten sin escrutar el sitio
de donde llegan. Hay delicadezas de idólatra
en el tacto y una reverencia que ningún otro deseo
empaña.
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Mas no se intente remontar el curso meandroso
de los sentimientos de ese admirador efímero y
desinteresado, porque el porteño despistará al
impertinente que se atreve a expugnar su confianza.
Se agazapará, prevenido, y desconcertará al
intruso con una estimación burlesca o un ex abrupto
cínico. Dirá: “¡Qué bien está esa hembra!”
Los sentimientos y la especie de sus fantasías deben
investigarse por atajos que no hieran su ex
trema quisquillosidad. Una música, lastimada y
sencilla, traduce esa admiración de resignada espectativa:
es la música del tango. Y unas palabras
superpuestas procuran fingirle una torpeza o
una cavilación ajena a ella: son las letras de los
tangos. La música dice las amarguras de todos
los porteños; la letra, la de unos pocos en que los
demás se justifican. Este es apunte que las nuevas
letras de tango no quieren servir, porque las letras
de tango marcan de más en más la trascendencia
de una pequeña metafísica empírica del espíritu
porteño.
“Los ojos de todos los argentinos se parecen”,
decíame en París una amiga que había conocido
a muchos. Muy tarde comprendí que ella se refería,
no a los ojos en sí, celestes, pardos, garzos,
marrones, saltones, ojerosos, sino al estado de
ánimo que revelaban. Comprendí que mi amiga
en los ojos porteños escuchaba una música. Y esa
es la dificultad: ¿De qué palabras dotaremos a
esa música que no se oye y que no se puede denominar
sin desmentirla y falsearla?
18

UN OLVIDO DEL EGOÍSMO
Hay otro escollo a salvar en el pedregoso
camino de la enumeración que debe ser
como la partida de nacimiento del hombre de Buenos
Aires: es que el testimonio de lo porteño circula
en una sistematización formalmente europea,
mantenida casi intacta en el trasplante. Lo que
ha variado es la substancia. El que mire fisonomías
o hábitos creerá estar en Europa, no el que fije
pulsos o inspiraciones.
En realidad, ninguna de las instituciones europeas
ciñe las correspondientes sinuosidades de la
idiosincracia porteña. Se las acepta como el hombre
atareado acepta el traje de confección, donde
unos miembros huelgan y otros van maldispuestos.
Ni siquiera son idénticas aquellas instituciones
más amplias, ubicadas en proximidad de lo
específicamente humano, como la amistad. El
vocablo que traduce esa trabazón de personas es
el mismo, y son los mismos los modos de conjurarla.
Sin embargo, los ejercicios de espíritu que
promueve son distintos.
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En la amistad europea hay un pacto tácito de
colaboración, un complot de conveniencias sin escapatorias
ni empalmes sentimentales. En la amistad
porteña hay un desprendimiento afectivo tan
compacto que es casi amoroso. La amistad europea
es un intercambio. La amistad porteña es un
don: el único de esta tierra.
La amistad europea es dilatada y playa: sus
puntos de contacto son innumerables y extrínsecos
a ella misma. Dos rentistas del “tres por ciento”,
dos burócratas del mismo ministerio, dos
descendientes de nobleza abolida, dos literatos
de la misma escuela, dos comerciantes de provechos
coincidentes; dos obreros de la misma industria
acuñan opiniones similares sobre finanzas,
nacionalismo, ética, política o religión, porque
ambos son voceros de la misma tradición, repetidores
de iguales cánones. Las minúsculas discrepancias
individuales son el aderezo de la concordancia
general. Donde los hombres se casan atraí-
dos por la dote de sus cónyuges, no es posible
que seleccionen sus amigos entre adversarios de
sus intereses materiales.
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La amistad porteña es juego más egocéntrico.
Es restringida en causas y profunda. Entronca en
la simpatía personal y se nutre con los sentimientos
comunes. Sin que la afección se menoscabe
por ello, dos amigos porteños pueden desempeñar
actividades opuestas, ser contrincantes políticos,
militar en campos sociales adversarios, profesar
creencias o cultos antagónicos.
En el comienzo de una amistad se vislumbran
con mayor nitidez las reglas que la conducen. El
conocimiento de las personas es coyuntura de azar
en que interviene casi siempre la presentación de
un amigo común. El porteño desconfía de las relaciones
en que un amigo anterior no tuvo ingerencia.
La simple vecindad de habitación o de
trabajo difícilmente sella verdaderos actos amistosos.
“También vos sos un desorejado. ¿Quién
te manda confiar en un tipo que no conoces?”.
Este es reproche corriente. El “no conoces” significa:
“que no te fue presentado por nadie”.
Ya enfrentadas en conocimiento, dos personas
que permutan una simpatía primeriza y, sin declararlo,
se asocian en voluntad de instaurar una
amistad, tantean, en plática aparentemente desganada,
los temas en que un enlace de opiniones
es hacedero. Hay una simpatía troncal; para perdurar,
esa simpatía necesita parcelarse en diálogos,
en conmutación de emociones donde la lumbre
cordial de una compañía se ensancha. Para
conversar, es necesario hallar los tópicos comunes.
Por otra parte, como diremos después, una concomitancia
es siempre posible entre dos porteños
encuadrados en ciertas restricciones de edad. Se
opera con expresiones vivaces, con preguntas inusitadamente
corteses, con referencias e informa-
ciones cuyas palabras van enmendadas por el tono
en que se articulan, con opiniones jamás terminantes.
Quien en iniciación de amistad emplea
frases categóricas, es que no quiere ser amigo de
su interlocutor. El que busca amistad no substenta
sus opiniones cuando son desfavorablemente
recibidas. Por eso las emite sin concederles importancia,
sino dispuesto a rectificarse, listo para
retirarlas, provisoriamente a lo menos. “Dicen
que los radicales ganarán en la provincia”... “Le
confieso que la política me tiene un poco harto”...
Y se pasa a otra cosa. En el fondo de esas frases
hay una discrepancia que no se procura sobrepujar.
Cuando esos tanteos descubren la zona neutral,
los temas en que una paridad de criterio facilita
el afianzamiento de un afecto, el entusiasmo se
desborda en confirmaciones. “Ajá. Tiene usted
razón. Es muy bueno. No había caído en la
cuenta”.
22
Una vez entablada la amistad es ajuste sagrado.
Ni los vaivenes de la fortuna, ni los tropiezos de
las empresas, ni los malogros de las intenciones
pueden destruirla. “Pucha que mala suerte tiene
Mauricio. Ya lo dejaron cesante otra vez”. O bien:
“Juan está en la buena racha. ¡Mira que anda
ganando dinero!” Todo delito halla una excusa
en la intimidad del sentimiento porteño, todo fracaso
un atenuamiento, menos los delitos inferidos
a la estrecha ligazón que presupone la amistad.
Ser “falluto”, infiel a los compromisos de la camaradería,
es baldón infamante, desdoro que no
se perdona.
La amistad porteña es una caricia de varones
que no se doblegan ante el destino ni gustan proferir
quejumbres. La amistad tiene ternuras de
madre. “Che, Antonio no anda bien. Está flaco
y preocupado. ¿Por qué no lo hablas vos que sos
más amigo de él?” “Es ese metejón el que lo tiene
embromado. La tipa es una desvergonzada”.
“¡Caramba! ¿Y cómo podríamos darle una manito?”
La amistad, cuando se estrecha, es así: un
poco responsera: “Mirá, vos no tenés que hacer
esa macana”. Pero no es inquisidora. El que mucho
inquiere y fuera de lugar es un “secante”, un
amigo engorroso.
La amistad no persigue remuneración alguna.
Se da libremente. Un buen amigo no podría ser
feliz sabiendo que sus amigos no lo son. Dos amigos
forman una tertulia, un mundo completo y
ficticio en que el mundo ya no es valedero. La
amistad porteña es un fortín ante el cual los embates
de la vida se mellan. La amistad porteña
es un olvido del egoísmo humano.
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EL HOMBRE DE CORRIENTES
Y ESMERALDA
Para no amilanarme ante los fantasmas
que la imaginación procrea en las tinieblas,
para no desorientarme en la maraña de variedades
porteñas que a veces simulan desdecirse de
un barrio y aun de una cuadra a otra, me dilaté
en la nada fatua sino imprescindible creación de
un hombre arquetipo de Buenos Aires: el Hombre
de Corrientes y Esmeralda. En otro lugar aduciré
las razones que me movieron a ubicarlo en
esa encrucijada, para mí polo magnético de la sexualidad
porteña.
24
Este hombre es el instrumento que me permitirá
hincar la viva carne de los hechos actuales, y en
la vivisección descubrir ese espíritu de la tierra
que anhelosamente busco. Será la guía, la linterna
de Diógenes con que rastrearé el hombre en
quien ese espíritu se encarna. Lo muy grande hay
que inducirlo de la observación de una partícula,
no del enfocamiento directo. El que mira todo el
bosque de manzanos, no ve más que el bosque.
Pero el que se reduce a mirar profundamente una
sola manzana puede inferir el régimen de todas
las manzanas.
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es un
ritmo de las vibraciones comunes, un magnetismo
en que todo lo porteño se imana, una aspiración
que sin pertenecer en dominio a nadie está en todos
alguna vez. Lo importante es que todos sientan
que hay mucho de ellos en él, y presientan
que en condiciones favorables pueden ser enteramente
análogos. El Hombre de Corrientes y Esmeralda
es un ente ubicuo: el hombre de las muchedumbres,
el croquis activo de sus líneas gené-
ricas, algo así como la columna vertebral de sus
pasiones. Es, además, el protagonista de una novela
planeada por mí que ojalá alguna vez alcance
el mérito de no haber sido publicada.
No se alboroten, pues, los políticos ni los granjeadores
de voluntades. El Hombre de Corrientes
y Esmeralda no es ladero para sus ambiciones.
Su nombre no figura en los padrones electorales
ni en las cuentas corrientes de los bancos, ni en
los directorios de las grandes compañías ni en las
redacciones de los diarios ni en las nóminas de
comerciantes o profesionales. No es un obrero ni
un empleado anónimo.
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El Hombre de Corrientes y Esmeralda es el
vórtice en que el torbellino de la argentinidad se
precipita en su más sojuzgador frenesí espiritual.
Lo que se distancia de él, puede tener más incon
fundible sabor externo, peculiaridades más extravagantes,
ser más suntuoso en su costumbrismo,
pero tiene menos espíritu de la tierra.
Por todos los ámbitos, la república se difumina,
va desvaneciéndose paulatinamente. Tiene sabor
peruano y boliviano en el norte pétreo de
Salta y Jujuy; chileno en la demarcación andina;
cierta montuosidad de alma y de paisaje en el litoral
que colinda con el Paraguay y Brasil y un
polimorfismo sin catequizar en las desolaciones de
la Patagonia.
El Hombre de Corrientes y Esmeralda está en
el centro de la cuenca hidrográfica, comercial, sentimental
y espiritual que se llama República Argentina.
Todo afluye a él y todo emana de él.
Un escupitajo o un suspiro que se arroja en Salta
o en Corrientes o en San Juan, rodando en los
cauces, algún día llega a Buenos Aires. El Hombre
de Corrientes y Esmeralda está en el centro
mismo, es el pivote en que Buenos Aires gira.
26
El mismo Hombre vertió las palabras puntuaIizadoras
de su efectividad en el arresto sin cálculo
de un acaloramiento, de un querer demasiado
tirante o de un pequeño descuido del recelo
personal, pacientemente incubado por mí. El Hombre
nació en apuntes apresurados de un partido
de fútbol, de un asalto de box, en las reacciones
provocadas por un niño en peligro, en la agresión
a un indefenso, en la palpitación de las muche
dumbres de varones que escuchan un tango en un
café; en el atristado retorno a la monotonía de
sus barrios de los hombres que el sábado a la noche
invaden el centro ansiosos de aventuras; en
las confesiones amicales arrancadas por el alba,
en los bailes de sociedad y en la embriaguez sin
ambajes de un cabaret; en algunos comentarios
perspicaces y también en personas que exageraban
involuntariamente un motivo mitigado en los demás.

En todos y en cada uno vive el Hombre de Corrientes
y Esmeralda. Se le desconocía. El conocimiento
es casi una verbalidad, y los hombres que
podían metrificar su voz se irritaban la garganta
amaestrando oraciones extranjeras o evaporaban
sus propósitos en un silencio lleno de mañanas
que perezosamente se trocaban en ayeres...
27

EL HIJO DE NADIE
El Hombre de Corrientes y Esmeralda, que
para mí será el Hombre por antonomasia,
28
desciende de cuatro razas distintas que se anulan
mutuamente y sedimentan en él sin prevalecimientos,
pero algunas de cuyas costumbres conserva,
negligente, a través de las metamorfosis corporales
en que se busca afanosamente a sí mismo. Ninguna
de ellas media en sus sanciones, aunque hay resabios
de su prehistoria que hablan de mundos más
gratos. Por eso, los que atesoran unos pesos no
pierden su escapadita a Europa. Su tolerancia tiene
un cimiento firme en su progenie cosmopolita. Nada
humano le es chocante, porque no le atenaza la
herencia de ningún prejuicio localista. El hombre
porteño tiene una muchedumbre en el alma. Cada
grito encuentra un eco en que se prolonga sin extenuarse
y sin perturbar a los demás. Es indulgente,
pero no ecléctico. El eclecticismo le desplace porque
insinúa debilidad o doblez de carácter. Su
indulgencia no es flojedad: es vacilación entre cosas
que no le atañen, porque, fuera de sí mismo y
del espíritu de su tierra, pocas cosas concitan al
Hombre de Corrientes y Esmeralda. En su destino
y en los sentimientos adicionados a él, es intransigente.
No discute jamás estos temas: se aparta de
los que disienten. Pero en las emergencias en que
su propia existencia no está en juego, irgue una
sonrisa.
Como si no se dirimieran trámites suyos, se ríe
sin embozo de los sainetes en que los europeos,
gringos, gallegos, turcos o franchutes se trenzan en
baladronadas nacionales. Y es que los asuntos europeos,
con estar tan cerca, están más lejos de él
que si estuvieran en la luna.
El hombre porteño es en sí mismo una regulación
completa, oclusa, impermeable, es un hombre
que no pide a la providencia nada más que un
amigo gemelo para platicar. El hombre europeo es
siempre un segmento de una pluralidad, algo que
unitariamente aparece mutilado, incompleto. El
porteño es el tipo de una sociedad individualista,
formada por individuos yuxtapuestos, aglutinados
por una sola veneración: la raza que están formando.

El porteño, habituado a su aislamiento, es de
albedrío rápido, de despejos bruscos, despabilado
en la eventualidad. El europeo es mutualista, precavido
y lento en sus reacomodos personales inopinados.

29
Por eso, el hijo porteño de padre europeo no es
un descendiente de su progenitor, sino en la fisio
logía que le supone engendrado por él. No es hijo
de su padre, es hijo del país. “Sorprende, dice
Emilio Daireaux, que era francés y buen mirador
del país, que el hijo criollo nacido de padre extranjero
sea capaz de enseñar a su padre la ciencia de
la vida, tan difícil de aprender para el que se
transplantó a un país nuevo”. Y cuenta que en una
excursión se produjo un desperfecto en el carruaje
de un extranjero radicado desde mucho tiempo
atrás en Buenos Aires. “Su hijo, de diez años de
edad, nacido en el país, bajó del coche. Cortó, recortó,
hizo nudos mágicos y corrigió el desperfecto.
Al volver a su casa, dijo a su madre, de la manera
más natural del mundo, sin orgullo, sin presunción:

—¡Ah, mamá, si no hubiera estado yo allí, no
sé como se las hubiera arreglado papa!
Y era verdad. Esta facilidad para salir de apuros
para encontrar recursos en sí mismo, en circunstancias
difíciles, en resolverlo todo en plena
pampa, que es instintiva del joven americano, sorprenderá
siempre al viejo europeo, maduro y de
experiencias, pero mal preparado para el aislamiento”.

30
Ese individualismo intrépido, que afronta la fatalidad
con desenvuelto ademán, que no reconoce
lindes a su independencia, que atropella y desquicia
todos los principios de la sociedad europea,
que derrocha su acopio vital en futesas y pasa
tiempos sin utilidad material, hende un abismo entre
el padre y el hijo. El padre se abochorna de
sus impedimentos y el hijo en zaherirlo, se burla
del padre. La potestad paterna es un mito en Buenos
Aires cuando el padre es europeo. El que realmente
ejerce la potestad y tutela es el hijo. “Mira,
vos no te vas a burlar de mi viejo ¿sabés? El tano
es bueno y lo tenés que respetar”. Así, cuatro millones
de italianos que vinieron a trabajar a la Argentina,
después de la maravillosa digestión, cuyos
años postrimeros vivimos, no han dejado más remanente
que sus apellidos y unos veinte italianismos
en el lenguaje popular, todos muy desmonetizados:
“Fiaca. Caldo. Lungo. Laburo...”.
31
La convivencia precaria tiende al dominio del
régimen, al establecimiento de disciplinas y escalafones
invulnerables. El hombre importa menos que
la clase, o la casta. Sin mucho error, puede asegurarse
que en Europa, en las naciones más alardeadoras,
todo está prescripto. Cada generación
se instruye cuanto puede en la anterior, y hasta lo
emergente va encuadrado en cierta previsión estratégica
y cooperativa. El que hipotecara su trabajo
futuro —como es hábito aquí— sería tildado
loco. De tanto rodar, el europeo es ya un pedruzco
sin aristas, un canto rodado del tiempo y de las
corrientes culturales. Hasta sus arrebatos, esas ebulliciones
intempestivas, salen ya refrenados por una
educación instintiva. Ser extrañado de su clase en
Europa es pena que amedrenta más que ser desterrado
de su país en América. Ciertas regiones europeas
desmienten mi generalización —demasiado
suscinta para ser firmemente exacta— con su
confesión fácil, su irascibilidad, su turbulencia palabrera,
pero esos ímpetus son excepciones y no
rutina cotidiana, en que actúan sumisos, semejantes
a los demás, en una palabra: conjeturables.
El porteño es, en cambio, indeductible. Ni su
jerarquía pecuniaria, ni la estirpe de sus ascendientes,
ni la índole de sus amigos dan pie a la
inferencia de sus ideas o de sus sentimientos. Hay
obreros conservadores y plutócratas revolucionarios.
Lo ajeno no contagia al porteño. El porteño
es inmune a todo lo que no ha nacido en él. Es el
hijo primero de nadie que tiene que prologarlo
todo.
32
LA TIERRA INVISIBLE
Pero hay una tragedia metafísica más terrible
en el extranjero que inmigra. El europeo
que reside en Europa es un hombre azuzado
por la inseguridad de su subsistencia material. El
cacho de tierra de cada uno es minúsculo, y hay
que hacerlo producir a toda costa. La consecución
de su alimento consume su voluntad. La
pugna contra la naturaleza es ruda y sin tregua.
Para vivir, nada más, hay que bregar duro y tendido.
Hay que abonar las tierras, prevenir los granizos
y las inundaciones, combatir las plagas, cuidar
los ganados, apacentar los animales, curarlos
cuando enferman. El hombre rural europeo no
pierde tiempo en pensar. El tiempo es para él otra
herramienta de trabajo. Esta contracción hizo a
los europeos laboriosos y ahincados. Además, allí
la tierra es gozosa y se atavía con altozanos, collados,
bosques, hondonadas, y no chasquea nunca el
recreo de los sentidos, donde el espíritu encalla.
33
Con otros portes, el europeo urbano reproduce
las características del europeo rural. De un modo
o de otro la tierra manda. Nada se desperdicia
en las ciudades. Todo confluye a un máximo aprochamiento
material. El que tiene una idea la labra,
la cultiva y le extrae un rendimiento portentoso.
Hay así algunos literatos vacuos que son eminentes
por la técnica, pensadores que alimentan una
copiosa producción con ideas substraídas de otros
libros ya olvidados. Pero, dentro de su exigüidad,
el europeo es casi feliz. La premura de su trabajo
le impide ser consumido por el pensamiento de su
brevedad. No tiene tiempo para saberse perecedero.
Es un trabajador que labora como si fuera eterno:
libre de aflicciones de mortalidad.
34
Aquí la lucha no encara a la naturaleza física,
aquí la lucha encara a la naturaleza espiritual. Aquí
la tierra es opulenta, dócil; es tierra apurada por
germinar. El trabajo es de alientos lánguidos, es
trabajo que no jadea y está henchido de promisiones
que se cumplen a la primera genuflexión. Pero
es una tierra que amilana los sentidos, que postra
la sensualidad, una tierra invisible, aun para
el cuerpo que la holla, una tierra casi inhumana,
impía, chata, acostada panza arriba bajo un cielo
gigantesco. Es una tierra inasible, sin actualidad,
que ni se ve, ni se oye —muda, inmóvil— una
tierra sin pájaros, sin bichos. El hombre, frente a
ese sosiego pródigo en beneficios materiales, queda
alelado por los pensamientos y las emociones que
flotan como vahos deletéreos. Allí todo parece
vano, superfluo, pueril. “Todo pasa” dice la lla
nura. “Todo pasa” dicen los cuartos de lunas que
se engalanan y agonizan en un mes. El hombre,
lacerado por la estupenda indiferencia del cosmos,
se pregunta: “¿Para qué?” “¿Y pa qué?” “Si
de todos modos te vas a morir” “¿Pa qué deslomarse
si tu suerte es reventar?” La pampa abate
al hombre. La pampa no promete nada a la fantasía;
no entrega nada a la imaginación. El espí-
ritu patina sobre su lisura y vuela. Arriba está la
fatídica idea del tiempo.
Hombres ociosos, taciturnos, sufridos y altaneros
son los hijos de esa planicie. “Constituyen la
raza con menos necesidades y aspiraciones que yo
haya encontrado. Sencillas, no salvajes, son las vidas
de esta “gente que no suspira de las llanuras”.
Al que lo contempla, nada puede dar más noble
idea de independencia que un gaucho a caballo”,
según el testimonio imparcial de Samuel Haigh,
viajero inglés que nos escudriñó allá por 1820.
Más, también ¿qué temor, qué tentación, qué incertidumbre
puede doblegar al hombre a quién la
naturaleza avisa constantemente que se está muriendo?
¿Qué espejismo puede extraviarlo, qué
complacencia solazarlo, qué contrariedad desmayarlo,
qué apetito instigarlo, si lleva en sí mismo
su vida y su muerte, enteras?
35
El labriego europeo invadió la pampa fascinado.
La verdad de las extensiones fértiles excedía en
mucho los más ávidos ensueños de su imaginación.
La labró, la dividió en predios, la rayó con su arado,
la aspergó con su simiente, embriagado por la
largueza con que le eran devueltos sus afanes. La
llanura se inflamó un rato, alborotada por el animoso
vigor europeo. Parecía que un barullo candido
desarrugaba el ceño adusto de la pampa. En
cada rancho había un botellón de vino, un hombre
melodioso y un acordeón. Pero, poco a poco, la
tierra se fue recobrando: aplacó los bullicios extemporáneos;
apaciguó las exhuberancias del bienestar
corporal. Volvió a imponer su despotismo
de silencio y de quietud, volvió a quedar en suspenso
y como en éxtasis. Manejando la tierra,
el hombre fue allanado por la tierra.
Al conjuro irresistible de esa metafísica de la
tierra, la continuidad de la sangre se quebró. El
hijo del colono ya solfea una burla cuando rememora
los que fueron acucios del padre. Tras el
gran sacudón inmigratorio que descompaginó su
tono, la pampa se reafirma, y los hombres recomponen
su espíritu de siempre. Hay algunas intercalaciones,
algunos simulacros de cercanías, algunas
canciones que flojean en los boliches, junto a
un trago de caña; algunos montoncitos de frutales
que rebañan y conllevan toda la distracción de los
ojos; algún camino sin baches que galopa en Ford
hasta el caserío vecino, ya evaluado en población
o ciudad. Cambiaron algunas indumentarias, algunos
usos inapropiados se relegaron, pero ni el
36
perfil de las poblaciones ni las telarañas de los telégrafos
han empequeñecido el cielo, ni tronchado
los horizontes sin medida, ni acallado sus insinuaciones
inexorables. Los días siguen deslizándose
de naciente a poniente, con una evidencia de tiempo
tan desanimada que todo atardecer es un acongojado:
“Yo ya no vuelvo más y es un día menos
para tí”. Y de nuevo los hombres se preguntan:
“¿Y pa qué? ¿Pa qué deslomarse si tu suerte es
reventar?” El presente invisible les insufló a todos
la idea del tiempo y de su fugacidad. En silencio,
el hombre sorbe sus mates y mira como se van los
días.
37
LA CIUDAD SIN AMOR
En el peliagudo achaque de la avalancha
inmigratoria, la ciudad se expuso a la conta-
38
minación de un espíritu ajeno a su traviesa austeridad.
Pasó peligro de quedar segregada del campo,
de formar una corporación sin parentesco con la
pampa que la nutría y de quien era símbolo, resumen
y pensamiento adicto. La ciudad estuvo en
trance de europeizarse. La ciudad no usufructuaba
elementos cósmicos para cautivar y asimilar los
tropeles inmigratorios. Por grande y acuitado que
sean el cielo y el asiento de una ciudad no pasan
de ornatos cuya exhortación es desoída por el ánimo,
ineficaz. Los intrusos formaban hordas de la
más pésima calaña, de la estofa más vil Eran refugos
de razas que se atropellaban en su codicia
sin freno. Catervas desbocadas por una ilusión de
fortuna, que traían consigo, acrecentados, todos
los defectos de su sociedad, y no sus virtudes. Eran
seres mezquinos de miras, atenaceados por una gula
insatisfecha, sensuales. Seres procelosos, sin,
continencia, que gustaban del estrépito, de la mú-
sica, de la danza, de la jarana. La ciudad percibió
los primeros contingentes con una sonrisa chacotona.
Festejó sus murgas, sus orfeones. Se mofó
amablemente de sus usos, de sus jergas, de su parsimonia
económica, de su constancia.
Luego, la ciudad acosada por runflas siempre
crecientes de extranjeros, comenzó a rehuirlos. Intimidada,
se retrajo y se abroqueló en los fueros
de las familias ya arraigadas. En un momento
de confusión, intentó levantar blasones nuevos.
Se hizo petulancia de abolengo y de antecesores
patricios. Todos los porteños querían descender
de San Martín... Pero esa táctica era deficiente:
el caudal inmigratorio arrollaba todos los diques
de contención. Además, se corría el albur de frangir
la unidad de la urbe con núcleos extranjeros insolubles:
los genoveses en la Boca, los turcos en la
calle Reconquista. Cronistas notables dibujaron
en sus páginas las perplejidades de ese momento:
Fray Mocho, Félix Lima...
Acodillada entre el bienestar de sus habitantes
y el mantenimiento de su espíritu, la ciudad sacrificó
a sus hombres. Cercenó la tonalidad riente
con que siempre disimuló y desahogó su entraña
meditativa. Vistió una tristeza hosca y se arropó
en un trato áspero, contrario a su tradición hospitalaria.
Atrancó sus cancelas y se insumió en sí misma,
vedándose todo goce, toda dicha, toda expansión.

Enclaustró a sus mujeres, ya insuficientes para
la compañía de ciento de miles, de millones de
hombres que arribaban solos, embarcados en una
quimera de hartura corporal, y ahuyentó fulminándolas,
a las mujeres extranjeras que se atrevieron
a desafiar las rigurosas reglamentaciones que para
evitar su ingreso se dictaron. Buenos Aires no quería
mujeres: las repudiaba, aunque el equilibrio
estaba ya seriamente comprometido y en un millón
y pico de habitantes había ciento veinte mil
mujeres menos que hombres. (En las agrupaciones
normalmente balanceadas por el acomodo de los
muchos años, las mujeres sobrepasan ampliamente
el porcentaje de los varones).
40
Ya en el atolladero, la ciudad hizo más aún.
Desacordó las naturales trabazones de los sexos.
Los alejó a unos de otros; cizañó sus relaciones,
aboliendo los requerimientos más premiosos de sus
hijos. Hombres y mujeres se zanjaron en una rivalidad
que ni el matrimonio salvaba. Por la presión
del ambiente enrarecido, la mujer veía en el
hombre al timador de su honestidad. El hombre en
la mujer, la enemiga de su lozanía instintiva. Los
hombres quedaron desamparados. La ciudad se
encerró en una mojigatería solemne, casi atrabiliaria.
El beso era un delito policial. Los mocosos se
mofaban de las parejas que se deslizaban por las
calles al anochecer. Se le gritaba: “Perro larga ese
hueso”. Con mano dura se extirpó el amor de la
ciudad. Hasta los burdeles se cegaron o se repri
mieron. Las mujeres desaparecieron de las calles.
Los polizontes perseguían a las que se arriesgaban
a deshora por ellas y exorcizaban los rincones
en que unas pocas mercenarias abastecían caricias.
La vida doméstica se acordó a este ritmo de
ascetismo. Todo contacto de sexos, todo candor
fue proscripto si comprendía alguna familiaridad.
Las distracciones, los recreos fueron desbaratados,
sino prohibidos abiertamente. No se bailaba ni se
cantaba. El baile llegó a ser sinónimo de licencia
y disolución. Las familias que abrieron sus salones,
ocasionalmente, se vieron conminadas a clausurarlos,
acobardadas por las tropelías de la muchachada,
de los “patoteros”. El “patotero” era un hombre
que no sabía divertirse. Se embriagaba y hacía
barbaridades. El baile fue oficialmente penado.
Se votaron impuestos inhibitorios para los restaurantes
que permitieran bailar a sus parroquianos.
La ciudad enmudeció. Las expresiones de felicidad
fueron desestimadas. No había teatros ni
cinematógrafos. El tintineo de una carcajada sonaba
a provocación, en un local público. La ciudad
había intimado a todos sus habitantes su voluntad
subconciente de recogerse y meditar. Nadie salía
del perímetro de la ciudad. Se cerraron los accesos
al campo. Se cortaron la vista y el uso del río,
parapeteado detrás de los sauzales de Palermo y
de los depósitos de la aduana. Sólo los chicos, raboneros
veían el agua.
Sin embargo la ciudad no se quejaba. Parecía
plácida, bienaventurada en su beatería, y estaba
retorciendo sus vísceras, masacrando su población,
amasándola sin distinción, en un mismo bolo alimenticio.
Nadie pensaba en la felicidad individual.
Los habitantes se disgregaban en la preocupación
colectiva. La ciudad llamada versátil desenvolvía
su voluntad implacable, y en treinta años pasmosos
y crueles enderezó el derrotero porque le había
desviado la pujanza de la horda inmigratoria. Veamos
qué trastornos, qué cambios provocó en el
hombre el terrible estertor de la ciudad.

LAS VIDAS QUE SE ESCURREN
Anacoreta sin escapatoria, el hombre se
hundió en el trabajo como en una oración. El
europeo, agobiado por la soledad, se volvió reservado,
meditabundo. Hostigado por la inhumana
temperancia, se encerró en sí mismo, sin más relación
externa que la de algunos camaradas tan
flagelados como él. Pero el europeo gozaba una
salvación: seguía ahincado en la creencia de que
la riqueza le devolvería una bonanza terrenal que
ignoraba cómo había perdido. El trabajo y las alternativas
pecuniarias aligeraron la gravitación de
la forzosa misantropía. El europeo cambió sus
perspectivas vitales, pero no agotó su esperanza
en la fortuna.
Mano a mano con el porteño sin tacha en su
sangre, el hijo del europeo nacido aquí soportó con
entereza la inclemencia con que la ciudad trituró
a sus habitantes, y también aquí la continuidad de
la sangre se quebró. Escarnece el hijo los aguijones
que fueron médula de la actividad paterna: su adineramiento
sin tasa, su afán de progreso tangible...
y tampoco el hijo del europeo urbano es hiLa
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jo de su progenitor, es hijo de la ciudad. Hay otro
abismo entre los dos. Las penurias de la tragedia
sexual ensamblaron en uno solo los espíritus del
porteño de larga estirpe y del hijo del recién venido.
Sin contratiempos, sin distracciones, el hombre
fue el único espectáculo del Hombre de Corrientes
y Esmeralda. Aprendió a mirarse vivir. Formó
un ciclo completo dentro de sí. Aprendió a sigilar
sus amarguras, a sofrenar sus alegrías, y a atemperar
sus ardimientos. En el arrobo de su propia
contemplación, el hombre dejó de ver sus anécdotas:
vio su espíritu, y no su traducción. Como
el hombre de la pampa, él no tenía un paisaje delante
de sí. Estaba solo junto a los años. Vio,
anticipadamente, su decrepitud en su guapeza, y
el tiempo fue su inseparable padrino aguafiestas.
“¡Che, la perra! ¡Ya hacen diez años de aquel
paseo al Tigre! ¡Cómo pasa el tiempo! Parece que
fue ayer!” El Hombre de Corrientes y Esmeralda
tiene un futuro en el destino de su tierra, un pasado
que se renueva en él, pero nunca ha tenido
presente. Fue la suya una vida invisible, como la
tierra a que pertenece, una vida que se va cuesta
abajo resbalando despacito, lene, sin sacudones,
una vida que se le escurre entre los días y los años,
una vida enaceitada que se aja sin constancias, sin
tragedias, entre días monótonos, grises, que se disuelven
atónitos los unos en los otros. El tiempo
no era, y no es, para él, una noción astronómica
ni una vociferación de calendario: era y es la angustia
de estar desperdiciando sus más nobles
prendas, de estar malgastando el único capital
que no se reconquista ni se adquiere. No tuvo a
su lado una caricia que lo distrajera, y la obsesión
de lo que se va pronto hizo añicos sus fuentes de
acción. Un no dicho “¿para qué?” le impidió desenvolverse.
Se quedó inmóvil, hundido en apatía
inerte, esperando.
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es un niño
que no ha madurado, que pasó de la infancia a la
vejez. Le falta reposo, serenidad interior. A veces
tiene empaque, pero no gravedad; malhumor pero
no severidad. Es casi un irresponsable ante la prudencia
europea. La vida resbaló sobre él. El no la
vio pasar. Estaba encerrado en sí mismo, como en
una cueva. Mide el tiempo con sus emociones, y
cuando se contrasta con los sucesos exteriores se
sorprende del número de años transcurridos.
45
Ninguno de los otros hombres podía convidarle
algo de lo que él imprecisamente esperaba. Se
habituó a no pedir nada para no conceder nada.
En la porfía con sus urgencias, la sobriedad fue el
resultado de la moderación de sus apetitos. Con
yerba para el mate y un bife se puede pasar el día
en el más deleitoso de los embebecimientos: la desprevenida
charla entre amigos. Y como las tareas
de la urbe no estipulaban premios que conmovieran
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las imágenes de sus tentaciones íntimas, cayó en
negligencia apenas tajada por alguna que otra incursión
a los reales adversarios del sexo débil.
Ahora, ya está cabal en el fatalismo de los mismos
cuatro adjetivos que esquician los más abultados
vértices del hombre de la pampa: es ocioso,
taciturno, sufrido y altanero. Buenos Aires es nuevamente
la capital del campo. Pero de este eslabón
dramático el hombre salió herido de un incurable
erotismo imaginativo en que el deseo subyuga
toda posesión, erotismo imaginativo que con callado
aguante lleva a cuestas y que se devana en
sentimientos y en ideas dispersas de una originalidad
tan revocadora de artificios y elástica de aquilatamientos
que de ella quizá fluya toda una nueva
concepción de la vida, que yo no trataré de decir,
ni de esquematizar, porque es designio irrisorio el
de inmovilizar lo que todavía es fermento, cosa
tornátil, amorfa: anhelos informes y a veces contradictorios
de vida y no resecas biografías de
espíritus ya fenecidos.
De todas estas especulaciones —en que yo soy,
no centro, sino acotador entusiasmado— el Hombre
de Corrientes y Esmeralda se desentiende, y
quizá las adopte en chacota. El solamente sabe, y
solamente quiere saber, que está aferrado a esta
tierra y al espíritu de esta tierra por sobre todas
las cosas.
46
Y ahora ya en la poscomunión de este oficio que
nos reveló el misterio de una soledad sexual, escondámonos,
lector para espiar los juicios, las preferencias
y las inclinaciones del hombre. Si él nos
descubre nos fraguará un ardid: él no quiere que
su intimidad se viole ni aun a precio de gloria. El
quiere permanecer solo, con su deseo ya tan confederado
a otros que la ciudad entera se testifica
en él.
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LA EDAD DE LOS AÑOS
Evalúo la edad del Hombre de Corrientes
y Esmeralda en más de veinticinco años y me-
48
nos de cincuenta. Una prolijidad mayor en la
cuenta menoscabaría su virtualidad, pero esas edades
tienen adolescencias en años que son hitos de
la época en que la ciudad se alteró en la violencia
infligida a sí misma desde comienzos de siglo.
Dentro de esa extensión temporal, una concomitancia
es siempre factible entre los porteños. Allí
hay un dialecto de encariñamientos y odios comunes,
y el autor puede entenderse con ellos. Por
fuera de esos límites, el espíritu de la tierra tiene
ecos que confunden al observador. Hay tanta variedad
porteña en el tiempo como en la actualidad.
Los menores de veinticinco años están menos
solos. Hay a quien se le ocurre que tienen más compañía
que la equitativa, pero esa debe ser difamación.
Lo cierto es que ellos llegaron cuando la ciudad
se desentumecía en costumbres nuevas, e iba
derogando su ascetismo. La ciudad reconquistó el
río, trazó avenidas en sus veriles, habilitó balnearios
en las playas. Las orillas se poblaron de baLa
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ñistas sin remilgos. Una camaradería sin cortapisas
se traba entre los sexos. Las familias volvieron
a propiciar los paseos. Las instituciones deportivas
permitieron el acceso de mujeres, hasta entonces
interdicto. El automóvil fue incitación de
los excursionistas. Las autoridades abrieron caminos,
pavimentaron algunas salidas al campo y se
adscribieron a su mantenimiento. El delta se pobló
de restaurantes. Los cinematógrafos se multiplicaron
por arte de birlibirloque. En un santiamén,
se abrieron cerca de mil salas para exhibir
películas. Se levantó la proscripción del baile —
que, como cristiano en catacumba, pasó escondido
en algún cabaret o en el vestíbulo de algún club.
Ahora se baila en todos lados. Ya ningún polizonte
espía los menesteres en que se distraen las parejas
que en el fondo de un auto se hunden en el
Bosque de Palermo. La ciudad se desencastilla a
ojos vistas, abre los apocados postigos de su enclaustramiento.
La ciudad se desemponzoña. Ya
ha disipado el cerco, ya desvanecido el peligro de
un adulteramiento de su espíritu, rescata su jovialidad,
la tranquila ociosidad en que la muerte se
mata con una sonrisa, con una amistad o con un
cariño.
49
Más una dañosa tentación acecha a esta juventud,
un riesgo la sitia: es la de norteamericanizarse.
El espíritu de la tierra no lo permitiría. El
tiene un destino y ha de cumplirlo. ¡Quién sabe
qué terribles decisiones enarbolaría para salvarse,
para conservar intacta su latitud, si modalidades
exóticas amenazaran nuevamente contaminarlo!
¡La ciudad no permitirá que el lucro y sus declinaciones
sean la columna vertebral de su dinamismo!

50
Tampoco los modos de los mayores de cincuenta
años están totalmente implicados en el Hombre
de Corrientes y Esmeralda. Su años pueriles, esos
años en que el alma del hombre es receptiva como
cera, gatearon un poco antes de la consunción del
siglo pasado. Vivieron sus años imberbes en el
seno de una sociedad aun suelta. Alcanzaron a
paladear la afabilidad de las últimas tertulias que
caracterizaron a Buenos Aires antiguo, y el estrechamiento
familiar que en ellas respiraron les inmunizó
en adelante. Además tuvieron ideales,
escorzos de ideales que aparecían al alcance de la
mano. Creyeron en la ciencia, a pie juntillas. Los
biólogos, los fisiólogos, los químicos, los astrónomos
y los mecánicos fueren los sacerdotes laicos
de su religión. Columbraron una felicidad barata
en el incremento numérico de la población, en la
multiplicación de las vías férreas, en la popularización
de la cultura, en el acrecentamiento de los
ganados y de los sembradíos. En pocos años trastornaron
la dinámica del país. Se aliaron al capital
extranjero, y juntos fundaron pueblos, tendieron
ferrocarriles, construyeron puertos, dragaron ca
nales y diques, importaron máquinas, repartieron
la tierra y la colonizaron. En esas procuraciones
se atarearon, y desatendieron el espíritu del país.
Ellos creían que el bienestar espiritual brotaría
automáticamente cuando la república tuviera cuarenta
millones de habitantes y hubiera en su territorio
cien mil kilómetros de vías férreas e incomputable
número de fábricas y manufacturas.
En su obstinación mecánica y geométrica se
olvidaron del hombre. Fueron los más europeos
de los criollos. Algunos hay así todavía, y conspicuos.
Ellos tampoco comprenderán del todo esa
parte del drama del Hombre de Corrientes y Esmeralda,
cuyo ideal más tenaz ha sido tenerlo;
porque los ideales que al espíritu de su tierra acuerda
no registran más aceleración que la de dejarse
vivir.

EL MÍSTICO SIN DIOS
De la simple auscultación, no es posible
concluir si el Hombre de Corrientes y Esmeralda
es soltero o casado. Su estado civil puede
inducirle a disidir en alguna clasificación, acobardar
o envalentonar algún pronunciamiento insignificante,
y, con el hacinamiento o disminución
de obligaciones, aumentar o reducir el fin utilitario
de sus actividades, pero no disloca ni maleficia
las más acendradas irradiaciones de su espíritu,
aquellas irradiaciones en que el espíritu de la tierra
se localiza.
Mucho antes que Freud injertara en doctrina
sus incestuosas credulidades, el señor de Buffon,
más discreto, conjeturó que la figura que por primera
vez impresiona al instinto, en la plástica edad
en que despunta, es el molde de todas las figuras
femeninas que en adelante avivan la apetencia sexual.
Esta suposición, casi cortés, de un deseo que
se estabiliza y es, de una vez por todas, la matriz
de los deseos futuros, es aparejo que facilita entendimiento,
cuando no es excluyente.
52
La primera impresión que percutió el instinto
del Hombre de Corrientes y Esmeralda, no provino
de las percepciones que cosechaban sus sentidos:
no fue un tacto que se exarcerbó, no fue una
erectilidad de sus ojos hechizados; no fue una
enajenación de los oídos enternecidos por la fragancia
de una promesa, no fue tampoco, el reconocimiento
de dos destinos que hallaban en el apareamiento
de sus cuerpos la expresión de una voluntad
más alta: fue un egoísta estremecimiento
de su fantasía atenaceada por un incipiente apetito
cerril; fue una delirante, aunque borrosa fábula,
una imagen brutalmente desarraigada de la vida,
y no una criatura real, con sus inherencias, sus
virtudes, sus pecados. Fue una creación y no una
conquista, la primera conquista del adolescente
porteño.
En un ejercicio de imaginación comenzó a pubescer.
Dejó de ser inocente antes de no serlo.
Lujurió sus pensamientos sin macular su castidad,
sin curtirla en los preparativos con que toda
acción acaece. Los pensamientos lúbricos ahuyentaron
aún más a las muchachas que pudieron
ser sus amigas e impidieron los descargos de camaradería
sexual, a los que hasta esa época pacata
hubiera accedido. Se educó entre varones. Las mujeres
eran forasteras en sus discordias, en sus holocaustos,
en sus refocilos, y casi rivales en su espontaneidad.
Las mujeres querían una cosa, el
hombre otra. El que menudeaba su relación con
ellas era descalificado en los círculos de varones,
era casi un infiel: era un “maricón” o un “caliente”.
Una voluptuosidad vergonzante le señalará
con un deseo insaciable y agotador.
La juventud del hombre no fue más feliz. No
tuvo camaradas del otro sexo, tuvo “programas”;
presas que cayeron en el lazo; mujeres sonsacadas,
víctimas, frutos de su destreza, de su “mu-
ñeca”, verdaderos actos de pillaje, demostraciones
de arrojo o astucia. “Che, no se quería dejar
besar y la atropellé detrás del zaguán” O bien:
“Che, qué programa me saqué hoy en el tranvía”.
Pero ni esas piraterías que tanto jactaba en las
asambleas zafadas de varones ni sus incursiones
por las mancebías calman su fogosidad pasional.
El deseo se enardece en la templanza impuesta.
Su ebullición arrastra la totalidad humana, la precipita
en un tropel de ficciones en que sobrevive.
Entonces, el Hombre, para no anular su efervescencia,
que es una parte de él mismo, para librarse
de esa compresión interior que le desazona,
busca otras válvulas de escape, alegorías en que
depositar su brioso caudal de pasiones excedentes.

54
Huye afectivamente de su casa, donde nadie le
entiende, donde el padre y la madre sólo vigilan su
estado de gordura, y se entrega a la ciudad. Gandulea
por sus calles, vagabundea por los parques,
por los cafés. La ciudad respeta su aislamiento.
No le pregunta ni le recrimina nada. La ciudad
acompasa sus veleidades de aventurero sedentario
que mira fluir la vida de los otros, que puebla
de fantasías sus aburrimientos... El Hombre
mira la ciudad como un amigo. Enfoca su devoción
a las cosas porteñas, a su exploración y multiplicación.
La ciudad es para él un ente vivo.
Su grandeza le enorgullece, sus triunfos le emocionan,
sus contrastes le acuitan. La afluencia
de extranjeros turistas le agrada y le incomoda,
simultáneamente. Su concurrencia testimonia el
prestigio creciente de la ciudad, pero le duele
que la ciudad carezca de cosas bellas que susciten
encantamiento. El posible defraude le inquieta.
La tristeza que el turista comprueba y sufre, le
entristece más que su propia tristeza.
55
El amor del porteño a su ciudad cela su presente
y se expande hasta el futuro: es un amor
de padre, y una pasión de amante. “Cha que la
van a pasar bien”, dice el Hombre cuando mira
la iniciación de una diagonal, de un parque, de
una avenida que costea el río. Es una felicidad
sin resquemor la que él goza al suponer la felicidad
futura de los porteños, una felicidad apenas
manchada por una ligera amargura, algo semejante
a un pensamiento que dijera: “No sabrán
todo lo que yo sufrí para que ellos fueran felices”.
El Hombre mira el trazado de una obra apenas
esbozada y dice: “Ta que va a quedar lindo”.
El no concibe este futuro como cosa extraña. Es
un futuro en que el tiempo está ausente. Habla
de él como de una cosa de su propiedad o una
fracción de su cuerpo. Como si dijera: “Qué
cómodos van a estar mis pies en estos zapatos”.
Es un futuro que ya le pertenece.
Las historias afirman que los atenienses del
siglo de Pericles tenían amores semejantes con
su ciudad.
Luego, ya desgranada de su persona, la pasión
del hombre se bifurcará, cavará nuevos lechos,
se transfundirá, se vaciará en otros moldes, se
franqueará en el apoyo de una agrupación deportiva
o de una agremiación política. O se dedicará
a regañar a los deportistas con el fanatismo con
que otros los proclaman, o derivará hacia otras
manías: o se dedicará a ganar dinero, a ganar
pesos que no sabe en qué va a utilizar,
pesos que no utilizará jamás, pesos que no son
más que una entelequia, una cifra que crece en la
cuenta bancaria inscripta bajo su nombre.
56
El porteño quiere ídolos, de cualquier ralea,
que polaricen su sensibilidad, ídolos ante quienes
deponerse totalmente, fervorosamente. Será “hincha”
de un team de fútbol, cuyos jugadores no
conoce en persona y de cuyo elenco de socios
puede no formar parte. Discutirá por él. Se tronpeará
por él. O seguirá en su carrera, apoyándolo
con su aplauso, a un boxeador cuya amistad
no es suya y en cuyos negocios de nombradla no
es copartícipe. Su devoción aprobará únicamente
el conjunto que es su emblema y no las personas
que la integran. No recuerda y no quiere recordar
que el team de fútbol por cuya defensa es
capaz de valer imprudencias se compone de once
pazguatos. Habla de ellos como si fueran sectores
de una insignia, campos de un escudo, trozos
de un estandarte y no individuos semejantes a él.
No menosprecia las personas, le son indiferentes.
Así se explica la atonía con que la ciudad acoge
a los hombres que la emocionaron con sus proezas
deportivas en países extranjeros. Llegan, se
les festeja un saludito de bienvenida, se barbullea
su hazaña un día y se les sume en un olvido absoluto.
Al mes de cometer su hazaña, Lindberg,
en Buenos Aires hubiera sido un desconocido,
un aviador osado y pobrete.
57
Es que el Hombre de Corrientes y Esmeralda se
emociona, más que por los hechos, por la emoción
que enrasa a todos los porteños, en que todos
los porteños se coaligan en la fusión de un sentimiento
común que soslaya todo descreimiento
intelectual. Al Hombre de Corrientes y Esmeralda
no le interesan las personas que cumplen los
hechos, sino en el momento en que esas personas
son imanes de emociones porteñas. El Hombre
de Corrientes y Esmeralda no es secuaz de personas.
Es esa una subalternidad que no se aviene
con su efusión díscola. Ya resolveremos el problema
aparentemente contradictorio del caudillismo
de nuestra política y mostraremos cómo el
caudillo es también un ídolo impersonal: es otro
símbolo de la misma pasión.
Durante el último campeonato de box, en las
Olimpiadas de Amsterdam, en 1928, en momentos
que el telégrafo anunciaba que los boxeadores
de peso máximo, seleccionados a puñetazos entre
los hombres más fornidos de todos los pueblos,
iban a dirimir en el asalto final el título de campeón
mundial de aficionados, el Hombre de Corrientes
y Esmeralda, caminaba, musitando: “No
vas a perder Mono. No vas a perder Mono. No
vas a perder...” Un mes después el Mono Rodríguez
Jurado, campeón mundial de box de todos
los pesos, era un ser anónimo en las calles de
Buenos Aires. Ya no era un símbolo de la confraternidad
emotiva, que es la única carta de ciudadanía
porteña que confiere el Hombre de Corrientes
y Esmeralda.
58
El deporte logra así fisonomía de amor insubstancial
—único a que asiente— en que el amor
a la ciudad o a la ingratitud de los hechos, suple
una desolación de amor. Es un sentimiento sin
recompensa, renunciante. A un hombre con facha
de obrero, cuyo solo júbilo eran las palpitaciones
dominicales en que intervenía su club predilecto,
yo le he oído esta frase de increíble absLa
tención: “Caramba. Me parece que yo soy yetta.
Cada vez que veo un partido de River Plate, River
pierde. No vengo más”. Era esa la explosión
de un sentimiento verdaderamente religioso, tan
fidedigno que hasta la propia personalidad doblegaba.
De esta calidad altruista es la adhesión deportiva
del Hombre de Corrientes y Esmeralda.
Hay en ella una emanación estética, vital, ética
y étnica cuyo conjunto encuentra paridad en un
fervor religioso sin dogmas, en un misticismo sin
más divinidades que las surtidas por los hechos
y sin más ritos que el subrayado de sus entusiasmos.

Cuando sus faenas terminan, al caer de la tarde
o a la noche, estos hombres apasionados que no
tienen pasiones se reúnen en pequeñas tertulias, con
uno o dos amigos. El Hombre de Corrientes y
Esmeralda es un misántropo que odia la soledad
personal. No puede estar solo. La soledad personal
le contraría y atrista. Las tertulias se instalan
en el interior de una casa o en un café. El
estado de ánimo no se modifica. El café reboza.
En torno a cada mesa hay un grupito de hombres
solos. Los hombres de una mesa evitan mirar a
los vecinos... Las mujeres están excluidas de
esa grey. Son hombres que hablan poco y en voz
baja, como si bisbisearan un rezongo. Es muy
raro que discutan o promulguen ideas o sentimientos.
Su conversación es casi siempre una con-
versación desquiciada, con más pausas que palabras,
una conversación que no quiere predominar.
“Hoy el jefe me dijo que las planillas ya no estaban
como ayer. El jefe está medio loco”. Alguno
se acopla sin entusiasmo: “Tu jefe, si sigue
así, no va a durar mucho”. Suena un tango, la densidad
del silencio se intensifica. Cesan los rumores
y los ruidos. Todos callan. El café es un templo
en atrición. Los hombres encorvan ligeramente
sus testas y distraen sus ojos en el borde de la
taza en que desprenden la ceniza de los cigarrillos.
Meditan. Están ensimismados. Hurgan sus
días irreconciliablemente distanciados de la realidad.
Divagan. En su fantasía moldean sus vidas
como una miga de pan. La desunen, la reconstruyen,
la llenan de perspectivas. Son artistas
sin otras materias plásticas que sus propias existencias.
Sueñan. Es una decepción más que se
infiltra en sus ánimos. Cuando el tango termina,
los ojos cansados tienen rastros de un desgano
que conoció la ventura. Alguien comenta. “Este
pasquín, tiene pocas noticias de fotbal”. Y siguen
esperando otro tango.
60
Esta de místico o religioso es calificación que
el Hombre de Corrientes y Esmeralda rechazará
airado. La rechazará porque todo misticismo, en
su ineducación, huele a clericalías, para él abominables
y quizá, también, aunque él no lo sepa
inteligentemente, porque todo misticismo acarrea
en su lógica conceptual una negación de la vida,
y el Hombre de Corrientes y Esmeralda no la
niega, al contrario, la exalta en sus localizaciones
más preclaras y hasta lamenta su ineptitud para
exaltarla más, esa ineptitud con que le taró su
perniciosa formación sentimental.
En un hombre así amachado es imposible deducir
su estado civil por la simple palpación humana.
De todos modos, la mujer es elemento de
voluptuosidad, sino de lujuria, y hay una zona
del hombre que es impermeable a ella, exceptuando,
naturalmente, los casos extraordinarios.
Hay recintos del hombre porteño que son privativos
de sí mismo, grandes oquedades cuya inviolabilidad
protege con agresivo descaro. Son
recintos en que una mujer no penetra, y en que
muchas veces ni los amigos se arriesgan, y cuya
existencia se vislumbra sólo en horas de estrecha
congoja compartida, o en instantes en que el abrazo
de un tango lo indemniza...
61
La ternura aterra al Hombre de Corrientes y
Esmeralda. Quizá ve en ella un desistimiento repudiable
de la virilidad. Si él estuviera convencido
de que la ternura es necesidad de hombres
fuertes, cejaría en las actitudes en que busca ser
de ánimo despiadado. En su juicio, el hombre
que es benévolo sin malicia está próximo a ser
un “gil”. Prefiere ser un canalla o parecerlo:
pero si las circunstancias le ratifican una absoluta
impunidad se abandonan a una benigna participación
en los destinos ajenos. Pero es difícil ratificar
esa impunidad a su desconfianza. Por eso, la ternura
es mala brecha para llegar a él. Las mujeres
que lo intentan, generalmente fracasan.
62
Lo indudable es que el Hombre de Corrientes
y Esmeralda, aunque millonario en reservas sexuales
y apetecedor de ellas, es caballero de amistad
y no de amor. El amor es entrega, cesión de
destinos, y el Hombre de Corrientes y Esmeralda,
demasiado leal con su propia vida, no la confía
enteramente a nadie. El convite del hombre porteño
no es, pues, de amor, y sin intervención del
amor, el estado civil es una formalidad; a lo más,
una transacción de compatibilidades sexuales, legales
o ilegales, sin más ulterioridad para la soledad
de su espíritu que la del comercio entre dos
personas. El hombre se casa por desgano; “porque
es hora de dejarse de andar haciendo disparates”;
porque las mujeres de sus amigos le han
hurtado sus amigos; porque sus sentidos le arman
una asechanza y le hacen creer que está
enamorado de un talle, de unas piernas, o de unos
ojos; porque le atrae el utopismo de un retiro
en que podrá tirarse a divagar, y a charlar con
sus camaradas reconquistados; porque así elimina
todas las vicisitudes del problema sexual y
“estará tranquilo”; porque, negligentemente, se
abandona a las confabulaciones que las mujeres
traman contra el “hongo soltero”, y “total hay
que casarse alguna vez y ella es bastante bonita
y de buen carácter”.
Soltero o casado, el Hombre de Corrientes y
Esmeralda es un hombre que está desnudo y solo
en el interior de su escéptico baluarte verbal, que
está solo entre dos millones de hombres y mujeres
que están solos.
63
EL PRIMER JUICIO MORTAL
Cada europeo es una boca por donde se
enuncian los preceptos, no una conciencia que
opta en el momento en que se decide. Por eso
los hombres se canjean sin que las instituciones
sufran. Entre un gobierno conservador y un gobierno
socialista no hay más diferencia que un medio
por ciento en la renta de algunos títulos.
64
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es un
ser que ha incorporado a su economía el sentimiento
de la muerte. No de una muerte emblemática
y abstrusa, sino de una muerte que está en
él, que le envejece. Este sentimiento invalida los
veredictos terminantes a que la inteligencia es propicia.
Una conciencia que se sabe perecedera, no
puede ser concusa. Solamente puede considerarse
infalible el que ha olvidado que se muere. Fenecer,
no ser eterno, es falta más grande que errar.
El europeo juzga como si fuera eterno. El porteño
no puede. En cada juicio en que el porteño usa
una legalidad europea, su criterio va con un reparo
inexpresado que se oculta en los recovecos de
su conciencia. Ese reparo, que es admonición apeLa
nas perceptible, un lastre sentimental, que es vá-
lido para los otros y para él mismo, alisa todas
las alternativas de la vida. Nada es demasiado
fausto ni demasiado aciago. Un europeo logra un
ascenso en su carrera y la enhorabuena da deleite
a su habitualidad humana. Un porteño logra un ascenso
y se alegra, porque sus peculios le permitirán
favores de comodidad, pero en el fondo, en
lo más intrincado de su ánimo, una mortificación
nubla su alegría. E1 ascenso es un nuevo peldaño
que ha repechado en esa escalera sin retorno. El
ascenso es una satisfacción y una advertencia: “Has
conseguido lo que ansiabas tener cuando eras joven.
Te estás poniendo viejo”. El sentimiento
desmedrador es también puntal de flaquezas. “No
hay mal que dure cien años”. “Ya pasará. Todo
se acaba”. Hay un paraje del alma del Hombre
de Corrientes y Esmeralda que permanece impávido
ante el halago o la hostilidad material, como
si pensara: “¡Si esto al menos te librara del
hoyo...!”
En ninguna parte, sin embargo, se habla menos
de la muerte que en Buenos Aires. Es casi un vocablo
inexistente. Se le teme como si fuera pestífero.

65
Este sentimiento malversador de ilusiones se une
siempre a un escrupuloso sentido de la relatividad
humana. Todos los hombres son parientes ante
esa grande e ineludible amenaza. Lo mismo para
él que para los otros, los juicios se amansan y humanizan
en la vecindad de ese gran pavor. Por
eso el porteño es indulgente al sentenciar acciones.
Hay algo de Juicio Final en el juicio del Hombre
de Corrientes y Esmeralda. No abruma a nadie
con calificaciones irrecusables, como si los principios
que sustentan su juicio fueran provisorios, denunciables
ante principios más generales y humanos.
Bajo la acrimonia de moldes que reproducen
los asesoramientos del juicio europeo, vibra, simultáneamente,
en el porteño, un incansable: “Vaya
a saber cómo fue”, es decir una condena abundosa
en atenuantes. En política la condescendencia
alcanza puntos descabellados. “Pero, che, ¿cómo
vas a votarlo a fulano? ¡Es un atorrante y dicen
que es coimero!” “Bah, se dicen tantas cosas”.
La evasiva no repulsa la acusación. Es una excusa
sintética: “Es muy difícil, quiere decir, que un
hombre en su situación no se deje vencer por las
tentaciones. Los que ahora son honrados por falta
de ocasión quizá hicieran lo mismo que acusan,
o algo más reprochable”.
66
El juicio porteño es pronunciamiento de conciencia
que al juzgar no olvida que es efímera y
por lo tanto falible. Es sufragio que, en su impotencia,
se entrega a la erratilidad de la afección.
Un juicio ingenuamente humano que desecha de su
discernimiento toda consecuencia posterior. Este
contrapeso porteño gravita solamente en la fami
liaridad de conciencia del Hombre de Corrientes y
Esmeralda. Lo que él predica habitualmente es lo
europeo. El sentimiento porteño no aflora más
que en una mueca, en una pausa, en una irresolución.
A veces se atreve a erigirse en opinión, y se
explaya con una defensita burlona, como si no fuera
una verdad, sino una paradoja de humorismo.
Es más fácil recitar los lugares comunes de la moral
europea, aplicar los artículos de la codificación
romana, admitir lo contratado en sociedades
vetustas, que atreverse a dar libre curso a un sentimiento
casi incoherente. Así los dos criterios: el
orgulloso, providente y bien codificado criterio
europeo y el tenue, apocado e inseguro de sí criterio
porteño, corren sin mezclarse, como un sistema
sanguíneo, venoso y arterial, del organismo
argentino.
67
Hace unos meses, almorzaba con el gerente de
una entidad bancaria. En la sobremesa y como
aserto sin importancia, me dijo, sonriente: “El que
en caso de apuro no clava a un banco, es un otario”.
Esa era la sinceridad porteña de mi comensal.
Días más tarde me habló de un cliente de esa
institución de quien le solicité antecedentes. Me
dijo: “Es un sinvergüenza. Lo clavó al banco”.
Esa era su conclusión profesional, de filiación europea.
Los que trampean a los bancos son sinvergüenzas
sin investigar porqué los trampearon, sin
incomodarse en la graduación de las pendientes
de humanidad por que rodaron.
Quizá estas discrepancias que nacen y terminan
en un mismo individuo sean semilla de una cultura,
que, entre los escombros del pasado, puja por ser
presente. Quizá esos chisporroteos no produzcan
hoguera tan grande. Es lo mismo. La generalización
es fatuidad europea en que nadie está obligado
a complicarse.
68
DELEGACIÓN DE UN DESTINO
La naturaleza deprime al hombre que está
notoriamente ubicado en la sucesión de la historia
natural. Hay en la naturaleza una predestinación
inexcrutable que destempla el sino individual
del hombre, un determinismo exterior que
agosta en germen las más viriles energías. El hombre
se termina sin que nada cambie en ella. Para
no extraviarse en la nebulosa de los poderes sobrenaturales,
la humanidad busca asideros, aparta
los ojos de lo muy vasto, se constriñe a los detalles,
se cierra en sí misma. Pero el hombre porte-
ño está retenido junto al desencadenamiento del
tiempo por el sentimiento de su imputabilidad
en los destinos del espíritu de su tierra, al que su
destino está afectiva e inmodificablemente trenzado.
Para eximirse de esa responsabilidad, de
la que es autor y agente, el hombre se amputa
una fracción de sí mismo, y cede a la colectividad
algunos de los derechos y de los deberes que
así mismo se confiere.
69
Así nace en el hombre porteño, por fulguración
de su individualismo cósmico, un sentimiento
colectivista. El estado es una delegación del hombre
porteño, en que el Hombre de Corrientes y
Esmeralda se salva de ideas de temporalidad. Nacido,
pues, del convencimiento de su fugacidad,
el estado brota de abajo, de la muchedumbre, y es
casi una redención. No es el estado argentino una
tiranía de principios abstractos, es una construcción
humana, fundada en la índole metafísica del
país, una creación del pueblo solidario, realizada
a pesar de los engreimientos dañinos, de las infidencias
de fines, de las sórdidas ambiciones de
los que debieron ser directores de la organización.
Por eso, los europeos, aun los más clarividentes
miradores, no enterados de estas vetas ocultas,
“se sorprenden del grado de madurez a que ha
llegado aquí la idea del estado” que barruntaban
“aún vago, de aristas poco acusadas y apenas
diferenciado del gran protoplasma social”, es decir,
que barruntaban simple calco, sin alma.
70
Para que la excepción de responsabilidad sea
completa, y el hombre porteño pueda reposar en
ella, el estado debe parecer automático. El estado
mismo debe evacuar sus necesidades, encontrar
su personal representativo, adaptarse a las incidencias
del azar, precaver las insidias de sus enemigos
externos e internos, ser casi omnipotente
en las jurisdicciones de tiempo y de espacio, en
que se plasman los hechos de la historia y de la
disciplina social. Por eso, en el parecer porteño,
todo porteño debe cumplir la función que el estado
le encomienda y nada más que ella. Desobedecerlo
es disminuir su autoridad. Extralimitarse,
arrogarse misiones impropias del cargo, es
también lastimar la idea del estado, exponerlo a
la buena voluntad de los individuos. En ambos
casos, el sentimiento de la responsabilidad se aviva
en el porteño, y el hombre cae de nuevo en la historia,
en la comparación con otros estados, en sus
diferimientos, en el estudio de sus puntos débiles,
y queda insertado en la sucesión del tiempo de
donde justamente quería zafar.
71
El que desacata al estado o lo tutela es, por lo
tanto, enemigo de la tranquilidad porteña, y el
Hombre de Corrientes y Esmeralda lo castiga con
todo rigor de indulgencia. El ladrón que huye,
por ejemplo, debe ser apresado por el vigilante.
Los particulares que se entrometen, por plausible
que sea su intención en sí, son censurables. El vigilante
es el personero del estado en esa actividad
y el único, por lo tanto, a quien compite causarla,
aunque no sea el más idóneo personalmente. Nadie
se burlará del vigilante que sufre un fiasco en
la persecución del delincuente, que se rezaga o se
cansa. Todos se reirán del meterete que quiso cooperar,
se reirán con esa temible socarronería que
el porteño utiliza solamente en casos graves. “Diga,
don, ¿y no se cansó corriendo tanto?” “Había
sido rápido. Yo creía que era Zabala que an
daba desbocado”. El vigilante a quien el cansancio
extenúa es benemérito. El meterete es un “papanatas”.
72
La prudencia porteña tiene una frase para prevenir
a los que lesionan con su atolondramiento
las incumbencias del estado. “No te metas”, dice
el porteño. Esta es frase que despertó la atención
del conde de Keyserling. El “No te metas” es,
verdaderamente, una pauta de la idiosincracia porteña,
pero no es un consejo dirigido a rectificar
resoluciones personales. Nadie dice “No te metas”
a quien va a presentar la renuncia de su cargo,
a quien se declara dispuesto a pelear con sus parientes,
a quien se decide a convenir un negocio.
“No te metas” es una prevención trascendente,
no doméstica. Quiere recordar: “No te metas en
un asunto que no es tuyo y es privilegio del estado.
Avisa a los representantes de la autoridad”.
“No te metas, que si te va bien no te lo agradecerán
y si te va mal se reirán de vos”. “No te metas
a apagar ese principio de incendio”. “No te
metas a delatar ese contrabando”. “No te metas
a cuidar la vida de los bañistas que se adentran en
el río”. “No te metas en las cosas que el estado
debe cuidar”. “No te metas en las pertenencias
en que señorea la nación; en el resguardo de las
personas y los bienes, en el mantenimiento del orden
y de la moral”. Quien transgrede esas prerrogativas
estaduales es pasible de pena. El ri
dículo es la que generalmente endosa la clemencia
del Hombre de Corrientes y Esmeralda.
Por otra parte, mientras el centralismo del estado
no hiere sus derechos, lo que no es fácil pues
él los prohíja meticulosamente, el individualismo
del Hombre de Corrientes y Esmeralda gana con
esta delegación. AI emanciparse de la administración
de todo destino ajeno al suyo personal, hasta
del destino del espíritu de su tierra que es uno
de sus pocos amores, quizá el más absorvente, pero
que está emponzoñado por la idea del tiempo,
queda más libre en una soledad más lícita: solo
con sus divagaciones. Así espera la coordinación
que algún día sobrevendrá de sus instituciones escritas
y de sus sentimientos. El no hace nada, porque
está convencido de que su movilidad sería
nociva para los demás porteños y estéril para la
nación, en quien delegó sus atribuciones. Y es
tan completa la delegación, que el porteño se
permite hablar mal del estado. Si él lo perjudica
con sus habladurías, el estado tiene medios para
hacerlo callar. Pero él no protege al estado con
su silencio.
73
EL PILOTO DEL CAOS
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es
hombre de improvisaciones y no de planes, es
74
un hombre fiado en la certeza del instinto, en sus
intuiciones, en sus presentimientos. En una palabra:
es el hombre del “pálpito”. El Hombre de
Corrientes y Esmeralda no reflexiona. Ignora ese
escalonamiento de la cordura que es la deliberación.
No premedita: actúa o se abstiene, pero no
calcula. Sus escasos razonamientos sirven sus afecciones,
o son probanzas de actos ya inmodificables.
Es crítico y abogado benévolo de sus actos. Lo
que no osa lo alega. Es duro para rectificarse y
ducho para ergotizar sus antipatías o sus elecciones
puramente emotivas. El que “le gana el lado de
las casas” lo pierde. Es un sentimental que no quiere
serlo y razona su sentimiento. Las voliciones
porteñas no son de condición inteligente. El porteño
no piensa, siente. Siento, luego existo, es un
aforismo más apropiado que el cartesiano. Todos
los dilemas, aun los anticipados con larga prelación,
encuentran desprevenido al Hombre de Co
rrientes y Esmeralda, como si hubieran llegado de
sopetón.
75
Este carácter se conforma a la naturaleza misma
del país, pampa llana sin mojones para la
inteligencia, y a la vida de la ciudad que avanza
de azar en azar, a los tumbos entre eventos que
la más fina profecía no atrapa en su red. Lógico
es que así ocurra. La naturaleza material del país
está en proyecto y los problemas son infinitos y de
una complejidad tan poliforme que ninguna inteligencia
capta en conjunto. Nadie puede vaticinar
lo contingible. Los especuladores más logreros y
versados se arruinan en la compra–venta de tierras
y gañanes sin más mérito que la tenencia de las
propiedades, que adquirieron por nada, se enriquecen.
En Buenos Aires son impresumibles las
rutas del porvenir. Se estudia medicina y se termina
en comisionista de bolsa. Se cursan carreras
de jurisprudencia y se concluye en asuntos de agronomía
en algún conchavo de la defensa agrícola.
Practica el comercio de importación de manufacturas
extranjeras y acaba en comprador de ganado
en un frigorífico. Nace hijo de estanciero millonario
y se ve conminado a merodear ventas de automóviles
a plazos. En el caos inextricable de la
vida porteña, la inteligencia es incapaz de soluciones.
Solamente el arrojo del instinto induce probabilidades
y propicia rutas. El Hombre de Corrientes
y Esmeralda confía ciegamente en sus
“pálpitos” de ultima hora. El pálpito es la brú-
jula que no enloquece en la marejada porteña, en
su frenético vaivén de cuerpo afuera.
Por otra parte, la educación, la de suavidades
más imperiosas, las que alecciona en el hogar y en
el tejemaneje de camaradas, estimuló incansablemente
esa propensión. Acertó con la única fuente
de conocimientos que el hombre puede llamar indudablemente
suyos: la intuición. Los únicos que
andan con el hombre de un lado a otro. Enriqueció
sus instintos, aguzó su sensibilidad. Fomentó
la memoria de sus emociones y no la de los
conceptos. “Como no te vas a acordar si te pegaste
un susto bárbaro?” Nadie se hubiera asombrado
del olvido de una fecha, de una definición
aritmética. Percepción vivísima e ineptitud expresiva
es el resultado inmediato de esta didáctica.
76
El porteño es hombre de morosidades, y no está
arrepentido de ello. La improvisación es el
atropello de sus desperdicios de tiempo; pero normalmente
es remolón y poco tentado de exhibiciones.
Esa morosidad embota las facultades intelectuales.
Por otra parte, el porteño no es hombre
de entendimientos fatigosos: ni los desea ni los
busca. El porteño admira la inteligencia que media
desprevenida en un hecho inesperado: la sutileza,
la sagacidad, la astucia, “la ranada”, la industria,
la elección acertada, la elocución persuasiva y las
quisiera para sí. “Es rana”, es alabanza mancha-
da por ligera envidia. Pero el porteño desdeña la
inteligencia que vanagloria de sí misma, la inteligencia
que no se aboca a los planteamientos de la
vida común, esa inteligencia conceptual que se nutre
de libros, de teorías, y no de sensaciones. El
porteño no lee, no es hombre de preparativos, sino
de intuiciones súbitas. “Palpita”, juiciosamente,
que en ningún libro hallará asistencia para sus incertidumbres.

77
El Hombre de Corrientes y Esmeralda no desafía,
ni aspira a desafiar, al europeo en el abroquelamiento
de su cultura. Intuye que frente a un
europeo, nuestros hombres más cultos, él se descuenta,
son vulgares aprendices, intuye que lo
primero que se aprende de un oficio son sus ignorancias
y no sus sabidurías: sus facturas convencionales,
sus mitos de gremio, sus trampas, sus
falsías, sus petulancias. Y un fondo de desprecio
es el honorario que entrega a los intelectuales que
al modo europeo improvisan habladurías contra la
improvisación. Y esa es una de las causas que en
inavenible divorcio separa lo intelectual de lo porteño.
“Para componer este ensayo o esta novela
o esta historia se consultaron diez mil volúmenes”.
Esta es vanidad de intelectual. La respuesta
porteña a mano es: “Y a mí qué me importa si
al final de cuentas erró. Y si acertó, ¿qué importancia
tienen los diez mil volúmenes?” O bien
le dicen: “Yo soy mejor que Ud. y debo gober-
narlo, porque conozco todas las dinastías germá-
nicas y el nombre de todos los Faraones egipcios”.
Y el porteño sonríe o se encalabrina, pero no confuta.
Palpita que sería engorro ineficaz.
El Hombre de Corrientes y Esmeralda no quiere
ser engatusado por sofistiquerías. “Zapatero a
tus zapatos” es un aforismo europeo que propugna
la división del trabajo. Pero aquí no hay
zapateros, individuos cuyo equipo técnico disminuya
el valor humano del que lo esgrime. Aquí
no hay más que experiencias personales, improvisaciones,
porque todo es nuevo, hasta los hombres.
Cuando los profesores de filosofía, los matemáticos,
los financistas y los redactores de
diarios están entre ellos, sin el disfraz de su presunción,
piruetean con los mismos chistes chabacanos,
reniegan por los mismos inconvenientes y
se enemistan por las mismas fruslerías de un carrero,
un jugador de fútbol o un barrendero. El
Hombre de Corrientes y Esmeralda no ignora
que el más maduro trabajo sobre la relatividad
publicado en el país, que dio base a una carrera
meteórica, fue conferencia que se escribió al trote
sin que el autor dominara el punto central de la
teoría eisteniana. El Hombre de Corrientes y
Esmeralda no quiere competir con el europeo en
información ni en testimonios escritos que no sean
los de su propia vigencia, y nada más que ellos.
78
El Hombre de Corrientes y Esmeralda no es
ambicioso ni le torturan emulaciones de lucimiento.
Cuando algún trepador empuja, él abre cancha
y deja el paso expedito. No tiene, pues,
necesidad de estrujar su espontaneidad. El Hombre
de Corrientes y Esmeralda está resignado a
ser un elemento vil de los cimientos, uno de los
cascotes que se gangrenan bajo el suelo. No le
instigan apuros de labrase complicadas periferias
de artesonados o cornisas terminales. Su misión
es más tosca, y él presta enorgullecido sus lomos
para consolidar la patética edificación del espíritu
de la tierra. “Palpita”, acertadamente, que en
su humildad está su mejor grandeza.
79
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es un
hombre de manejo resbaladizo. No declara sus
disconformidades ni expone sus reproches. No
puntualiza nunca, insinúa. El instinto no es dialéctico.
Para descifrarlo, es preciso ser idéntico
a él mismo. El adivinamiento de su voluntad,
siempre soberana, es la desesperación de los políticos,
de los mandatarios, de los directores de
periódicos y de todos los que en alguna forma
dependen de él. Los hombres solamente inteligentes
fracasan en la función pública. El Hombre
de Corrientes y Esmeralda, ante todo, exige que
los hombres públicos tengan, no conocimientos,
nociones librescas, sino instintos poderosos, penetración
lista, es decir, que sean hombres de
palpito. Por eso tampoco le interesan los pro-
gramas, las plataformas, los palabreríos de los
partidos políticos. Frente a la compleja realidad
argentina, los programas son imposturas en relación
a los hombres y a la derechura de su conducta,
a la delicadeza de su tacto, a sus verbalmente
intraducibies asimilaciones y percepciones,
a su “pálpito”. El “pálpito” es el único piloto
fehaciente en el caos de la vida porteña y el único
cuya posesión premia el hombre porteño.
80
LA APOSTASÍA INTELECTUAL
Lo esencial de la vida porteña, su hálito
ingénito y peculiar, es una incorporeidad re-
81
cubierta y tejida en órdenes europeos. No es extraño,
pues, que los hombres más seriamente clasificados
en la vida social no sean exponentes de
la invisible pulsación porteña. Al Hombre de Corrientes
y Esmeralda es raro encontrarlo en las
altas esferas. Lo porteño no impetra comandancia
sobre los demás hombres. Lo porteño fluctúa en
sí mismo y va a la deriva de lo aleatorio, oculto
en su propio relieve, como una ola entre olas, como
una nube entre nubes y su fisonomía más típica
puede ser uno cualquiera del montón, un estudiante,
un mozo de café, un empleadito... El que
entra en componendas de ambición y calcula o
premedita sus conveniencias renuncia en ese momento
al depósito del realengo espíritu porteño.
Escindido del pueblo de donde salió, el ambicioso
se encastilla en su propia ambición. Se descarría
de los ímpetus que, hasta entonces, enquiciaron
sus gestos, y destila en sus gabinetes, no la tos-
ca verdad de todos los días, sino la alquitarada
materia que extrae de sus libros europeos.
82
Con dolorosa frecuencia, apenas interrumpida
por escasos ensayos, el intelectual olvida que
literatura que no es un desgarramiento que se
anecdotiza, constancia de una aventura del espíritu
nutrido de verdad, es vana nube de palabras. En
los escritores nuevos hay ya una unción en que lo
porteño está presente, la voz de un salmo que se
preludia quedamente, un tono de imprecación todavía
acobardado, pero ya indudable. Se despojan
de relumbrones, y afinan sus desacuerdos en sus
poemas. El Hombre de Corrientes y Esmeralda no
los conoce todavía. Esos poetas le soslayan equivocadamente.
Yo he comprobado que los mejores
admiradores de los poetas nuevos son empleados
anónimos, estudiantes, no otros intelectuales. Pero
en general, el intelectual no escolta el espíritu de
su tierra, no lo ayuda a fijar su propia visión del
mundo, a pesquisar los términos en que podría
traducirse, no lo sostiene en la retasa de valoraciones
que ha emprendido. Por eso el Hombre de
Corrientes y Esmeralda se reconoce más en las
letras de tango, en sus jirones de pensamiento,
en su hurañía, en la poquedad de su empirismo,
que en los fatuos ensayos o novelas o poemas que
interfolian la antepenúltima novedad francesa, inglesa
o rusa. Así como siente más legítima dramaturgia
en las tartajeadas escenas de los sainetea
que en las empretinadas comedias que transcriben
conflictos dramáticos millares de veces magistralmente
solucionados en Europa.
Si el intelectual no es escritor, su infidelidad no
es de menor calibre. Un título universitario cualquiera
basta para que un hombre inteligente caiga
en la pedantería de evaluar en más su título que
sus aptitudes exclusivamente humanas. Deja de
ver al hombre en los otros y en sí mismo. En no
más de cien libros técnicos pagan su menosprecio
al iletrado, que quizá es sabio en lecturas y en
doctorados de vida.
Empingorotado en su vanidad, el intelectual se
empobrece, se desnutre, se malea. En su notable
ensayo sobre la vida argentina, Ortega y Gasset
los cató sin perífrasis. “Mientras nosotros, dice,
nos abandonamos y nos dejamos ir con entera
sinceridad a lo que el tema del diálogo exija,
nuestro interlocutor adopta una actitud que, traducida
en palabras, significaría aproximadamente
esto: Aquí lo importante no es eso, sino que se
haga bien cargo de que yo soy nada menos que
el redactor jefe del importante periódico X; o
bien: Fíjese que yo soy profesor de la Facultad Z”.
83
Es que en la conciencia del intelectual argentino
hay una incriminación que le desasosiega. Son
hombres inseguros de sí, porque han extirpado
todos los sentimientos que en ellos podían ali-
mentar una creencia. Han sido infieles a los miramientos
y emociones nucleares de su infancia, de
su adolescencia y de su juventud y quieren sentirse
a sí mismos, constantemente, paladear en todo
momento el premio de su apostasía. Son los únicos
porteños que viven en presente.
De los hombres que le rodeaban, todos supuestos
intelectuales, Ortega y Gasset sacó en limpio
una mala impresión. No pudo respirar esa atmósfera
de la ciudad que tan fuertemente exhalan las
clases populosas, el soplo de la muchedumbre en
que se licúa el Hombre de Corrientes y Esmeralda.
Pero Ortega y Gasset es dueño de una percepción
muy fina y entrevió ese fervor del espíritu porteño,
traicionado por el empaque de los que le
circundaban como cínifes, y escribió estas palabras
que el Hombre de Corrientes y Esmeralda
le agradece emocionado: “Yo no conozco, lo repito,
ningún otro pueblo actual donde los resortes
radicales y decisivos sean más poderosos. Contando
con parejo ímpetu elemental, con esa decisión
de vivir en grande, se puede hacer de una
raza lo que se quiera. Por eso, buen aficionado a
pueblos, aunque transeúnte, me he estremecido
al pasar junto a una posibilidad de alta historia
y óptima humanidad de tantos quilates como la
Argentina”.
84
El que no inspira ese aire poderoso, es nefasto
al espíritu porteño. Estas no son horas de perfeccionar
cosmogonías ajenas, sino de crear las
propias. Horas de grandes yerros y de grandes
aciertos, en que hay que jugarse por entero a
cada momento. Son horas de biblias y no de orfebrerías.

85
LA DEFECCIÓN POLÍTICA
Dos fuerzas convergentes en su punto
de aplicación, pero divergentes en la dirección
de sus provechos, apuntalan la prosperidad
del país. Una es la tierra y lo que a ella está anexado
y es su índice; otra, el capital extranjero
que implantó mejoras y la fertilizó.
86
Antes del advenimiento europeo, la pampa, de
tan cacareada feracidad actual, era una sábana
yerma, de flora miserable y fauna enteca; flora
de arbustos rastreros, cardos, espadañas y totoras;
fauna más de alimañas que de bichos o animales;
un venado arisco, dos ñanduces, y mil tucutucos
y cuises. El abono extranjero prolificó su suelo.
Lo pobló de hombres y de animales. Sembró trigos
y pueblos. La fileteó con vías férreas y la
dotó de un sistema de nervaduras telegráficas que
unificaron sus horizontes. Desagotó las regiones
anegadizas. Construyó puertos, elevadores de granos,
depósitos de cereales y cueros, frigoríficos y
saladeros. Inició la manufactura de la materia prima
y organizó el comercio de exportación. El capital
extranjero la engrandeció, la fortificó, le dio
un cuerpo, pero no pudo torcer la voluntad de su
espíritu. El espíritu de la tierra se mantuvo ileso.
Gracias a él, no fue ésta una factoría extranjera,
un emporio cerealista formidable, pero sin alma,
sin cohesión, sin destino, sin más objeto que alimentar
a Europa.
Ahora, la República es una inconmensurable
estancia moderna, macrocéfala, como todas las estancias,
cuyo casco es Buenos Aires. Aquí, en este
suntuoso caserío, apenas un cascote en la dilatación
de la pampa, se lleva la contabilidad de las
mermas, se surten los implementos requeridos por
el laboreo agrario, se adquieren las máquinas y
se mercan las cosechas y los ganados. Pero, bajo
su embarullamiento cosmopolita de urbe comercial,
también Buenos Aires mantuvo incólume su
espíritu, fue fiel al campo, cuyo pensamiento y
cuyo sentimiento sintetizaba, a través de todas las
metamorfosis en que rebuscaba la realidad de sí
misma, en que rebuscaba ser lo suficiente fuerte
como para no atemorizarse de ser como es y como
ha sido.
87
El capital extranjero es, pues, acreedor a nuestra
bienquerencia, y el Hombre de Corrientes y
Esmeralda, aunque no se dobla en pleitesía, no
le niega una sobria gratitud. Pero tierra y capital
siguen plantados frente a frente, y por mucho que
sea fructuoso, el capital es poder de alevosías que
no debe descuidarse. El sentimiento del hombre
porteño no desmaya en su ladino avistamiento;
con sus “pálpitos”, rastrea incansablemente sus
manejos. El Hombre de Corrientes y Esmeralda,
aunque ignorante de finanzas, “palpita” que el
capital es energía internacional, que no se connaturaliza.
Palpita que si en el aprovechamiento del
capital estuviera el sacrificio del país, sacrificaría
al país sin escrúpulos. El hombre porteño ha impedido
que el capital se ingiriera en el manejo de
la función pública, y ha desconceptuado a los hombres
que tutelaron su infiltración en el gobierno.
El hombre porteño tiene un instinto político de
una sagacidad admirable. No se engaña nunca en
el oculto designio de su elección. Cuando un político
entra en combinaciones con el capital extranjero,
acepta direcciones de compañías, representaciones
de empresas, se contrata como abogado,
o tramita sus asuntos, apañándolos con su
influencia, el Hombre de Corrientes y Esmeralda
le retira su delegación. Es muy difícil, sino imposible,
embaucar al instinto del hombre porteño.
El político se resarce del abandono insultando al
pueblo.
88
El Hombre no regatea las famas que se obtienen
con las representaciones populares. Aunque
estima que de la función pública no deben deducirse
medros ni privilegios personales, el enriquecimiento
no daña al político, mientras el político
no traiciona al espíritu de la tierra. La subcon-
sciencia de la multitud sabe que lo esencialmente
argentino es la tierra y el hombre que se apega a
ella. Por eso el Hombre de Corrientes y Esmeralda,
que tolera la infidencia de todos, es implacable
para juzgar la traición política.
Es tan extremada su atención, que hasta castiga,
inexorable, los estados de ánimo de sus mandatarios
que pueden conducir por degradaciones
sucesivas a la connivencia con el capital extranjero.
El hombre porteño permanece indiferente
ante la elación intelectual y periodística. No se
resiente, siquiera, por sus arrogancias, pero no
perdona que el político se ensoberbezca. Comienza
a maliciar del que habla mucho en primera persona.
Odia los “yo” y los “mí”. El orgullo desmedido,
en que alternativamente los hombres de
gobierno incurren, extingue la idea de la responsabilidad.
La soberbia es inescrupulosa: el que
es poseído por ella cree debérselo todo a si mismo.
Olvida que es una factura del pueblo y está
muy próximo a traicionarlo. En precaución, el
pueblo lo tacha de la lista de sus favoritos, sin denigrarlo
personalmente. El porteño no quiere juzgar
a los hombres: aprueba o desaprueba los actos,
no los actores.
89
La mayoría de nuestros políticos se caracterizan
por su torpeza a este respecto. Cuando tienen
la venia popular adulan a la multitud creyendo
así asegurar sus canonjías. Cuando caen víctimas
de su codicia, no hallan expediente mejor que vituperar
a los mismos que adularon. Los sucesores
en las esferas oficiales no escarmientan, o no comprenden,
y reinciden en la falta. Los conservadores
manejaron durante muchos años el país como
cosa propia. En desprendida capitación, se repartieron
los bienes mostrencos, y algunos otros. Cicatearon
la opinión del pueblo, trampearon votaciones,
sin que el pueblo contuviera su voracidad
y su fullería. Se enriquecieron y se entremezclaron
a los terratenientes antiguos y respetados. Poco
ganaron. Para el porteño, el único dinero que
da aristocracia es el agropecuario. Mas, luego, los
conservadores ensoberbecidos, supusieron que el
país les pertenecía, y entraron en confabulaciones
con los capitales extranjeros. Se hicieron abogados
de empresas, directores de ferrocarriles, accionistas
de capital inconfesable... Y caducaron,
lamentablemente.
90
Los radicales perduraron mientras tuvieron presente
la idea de su responsabilidad. El pueblo excusaba
las pequeñas incorrecciones, los ladronzuelos
con ínfulas, el arribismo desaforado. Pero Irigoyen
se mareó con los ochocientos mil votos de
su candidatura. La altanería lo perdió. Su segunda
presidencia fue una tanda inacabable de infatuamientos
y emboscadas a la opinión. Soberbia
era menoscabar en vano al Parlamento; soberbia,
hacer gala de matonismo en las interven-
ciones; soberbia, valerse de los hombres menos
enteros de su partido. En todos sus actos había
un “A mí qué me importa lo que piense la plebe”.
Y cayó arrasado por la avalancha de la indignación.
Ahora estamos frente a una soberbia peor.
¡Quiera Dios que al pueblo no le cueste mucha
sangre y desorganización desalojarla!
Las líneas anteriores fueron escritas y publicadas
bajo la dictadura del general Uriburu. También
él pasó lamentablemente, aunque todavía a
su sombra, con lamentables esporos de ideas importados,
algunos tratan, desesperadamente, de
sacar utilidad personal en el desquicio provocado.
Algún día los gobernantes, escaldados, aprenderán
a respetar las terminantes —aunque no dichas—
convicciones del espíritu de la tierra. (Nota
de la cuarta edición).
91
Estas consideraciones, que son simples esbozos
de los sentimientos fundamentales del Hombre
porteño, y no ideas del autor, no buscan dejar
consignada una antipatía popular al capital extranjero,
al contrario, repito, aunque el porteño
no se agacha en pleitesía, no le escatima una sobria
gratitud. Trabajos igualmente decorosos y
valorados en el ánimo del Hombre de Corrientes
y Esmeralda son los aplicados al servicio de la
tierra o del capital extranjero. En su criterio sentimental,
no es más laudable el laboreo de las tierras
que la conducción de locomotoras. No es
desdoroso en ningún caso obedecer al capital extranjero,
si el que lo hace no contrata nada más
que su propio esfuerzo, su propia inteligencia, su
propia dedicación. Tampoco se malquiere a los
hombres extranjeros que defienden a los capitales
puestos al amparo de su expediente. A un inglés
o norteamericano o francés, o alemán, directores
de compañías bancarias, presidentes o gerentes
de frigoríficos, de usinas eléctricas, de ferrocarriles,
se les brindan las opciones más hospitalarias
del país, y son bien recibidos por el pueblo. Sus
artimañas en pro de un mayor rendimiento financiero,
no despiertan antipatías ni aversiones en el
Hombre de Corrientes y Esmeralda, él más bien se
burla cordialmente de ellos. “Estos yonis son una
luz para los pesos”.
El Hombre reprueba la infidelidad de los representantes
de sus conveniencias y de su espíritu,
que debían alegar por él, y lo traicionan: son “acomodados”.
Lo que el Hombre no permite es que
los extranjeros le birlen las riendas del gobierno.
Esa es la infidelidad cuya reconvención estamos
leyendo en el Hombre de Corrientes y Esmeralda,
centinela que está solo, en avanzadas, cautelando
su espíritu y el espíritu de la tierra, de quien es
una anécdota más, un rostro, un gesto, una voz,
una advocación que busca concretarse. El Hombre
de Corrientes y Esmeralda busca, no la riqueza,
sino la conjunción de la tierra y el hombre en que
el espíritu de esta tierra amanece.
92
EL PATRÓN DE SÍ MISMO
Ya en las revisiones precedentes que aspiran
a desbrozar de prejuicios la etopeya del
hombre porteño, prenotamos someramente cómo
la especia de la tierra se consubstanció con el hombre
y le transfirió su espíritu, interpolando, visiblemente,
su finitud humana en las inecuables
magnitudes de tiempo y de espacio que a la inmensidad
de esa tierra convienen.
Achatado por la inmediación de las presencias
cósmicas, el hombre desacreditó su esfuerzo individual
y malogró en conformidad todos los veredictos
de la inteligencia doblegada por el convencimiento
de que la voluntad está sometida a potencias
inexorables y todopoderosas. Fue concesivo
e indulgente en demasía. Su curiosidad se
acercaba a las faltas ajenas más atenta a explorar
las furtivas trazas del destino, que las culpas del
que cometió el yerro. Rodaba, así, rápidamente,
a un fatalismo relajador en que la vida es un
acertijo y no un albedrío que se desenvuelve.
93
Ese determinismo volatilizaba sus energías, lo
hundía en una inacción desdichada. Para su pro-
pio estímulo, para encarrilar su esfuerzo, para
emular su vida de relación, al Hombre de Corrientes
y Esmeralda le era imprescindible delimitar
su alcance, rodearse de un horizonte artificial,
acortar su panorama, olvidar su brevedad,
crearse fines accesibles, en una palabra, necesitaba
referencias de su vida. Pero el Hombre estaba
vacío. Carecía de ataderos en qué anclar su reconstrucción.
Los axiomas simplistas que abarrotaron
su enseñanza se descuajaban al primer empellón
de la realidad. Su experiencia iba talando,
apresuradamente, todas las mentiras convencionales
de la cultura europea. Le habían dicho que el
trabajo es una virtud en si misma, y que todas las
virtudes se encarecen, y él veía la virtud escarnecida.
Le dieron un mundo ya estrictamente clasificado
en artículos de códigos penales y en gracias
teologales, y las experiencias del Hombre no
corroboran esas enseñanzas. Ve al camandulero
recolectar sumisos amaneramientos, y al virtuoso
rejoneado y corrido por la miseria. Ve al descarado
de gran enjundia merodear impune, y afrentarse
el más pequeño desliz del hombre honrado.
Ve que se agasaja el triunfo, la consecución, y no
la labor honesta, la contracción, el esfuerzo en sí,
la humildad.
94
El hombre advierte que su propia vida y la vida
de los otros está maniatada por máximas ya
sin ninguna equivalencia humana, aherrojada por
presunciones inicuas y mitos de legalistas hace
muchos siglos extintos, y sofocada por teorizaciones
estipuladas para despachos que ya solamente
los juristas recuerdan. Advierte que el juez no mide
la maldad de un delincuente en relación a la
de un hombre común: lo castiga encuadrándolo
en una teoría de la que ningún hombre podría
salvarse si se aplicara idénticamente. Advierte que
la sociedad aprecia las virtudes sólo en cuanto engarzan
en conceptos apolillados que ya no invocan
virtudes de esta época. Advierte que hay más
muerte que vida en la vida de relación, y que el
orden social ha pospuesto al hombre, lo ha sacrificado,
no a una necesidad actual, sino a un principio,
a una vaciedad. Y, entonces, ese sistema,
ya vacilante, de embustes, que da un paisaje a las
conciencias europeas, se derrumba en la conciencia
del hombre porteño.
95
Exteriormente el hombre no cambia. Ante los
hechos consumados sigue articulando las lecciones
foráneas. Su descubrimiento es meramente sentimental.
El Hombre de Corrientes y Esmeralda no
es gustoso de rebatimientos ni de polémicas. Tampoco
podría discutir. La franqueza de un sentimiento
es inerme ante las argucias del entendimiento.
El Hombre, pues, reclama los juicios en
que todos coinciden. De labios afuera, dice:
“Este es un pillo. Este es benévolo. Este es caritativo.
Este es un canalla”. Pero sus condenas
no son más que efugios verbales, reticencias de
un sentimiento intimidado por su disparidad con
los preceptos reconocidos con ufanías de verdad.
Desechado el acicate de aspiración, de ascenso,
en una jerarquía opuesta a su sentir, el Hombre
de Corrientes y Esmeralda volvió a quedar solo
frente al gran pasmo de la naturaleza. Fueron
tránsitos de disconformidad consigo mismo que
todos los porteños purgaron en algunos años de
su vida. El Hombre estaba desmantelado. Todo
le parecía incierto. En la reconquista de su armonía
está solo, terriblemente solo. Su equidad le
inhibe aceptar para otros, categorías medidas con
operaciones que desestima para él. La única pauta
no socavada por su dubitación es la de su propia
existencia. Una vez más, se mira vivir, se
siente vivir. “Yo existo, se decía el Hombre, y
no soy bueno ni malo, aunque preveo en mí la
posibilidad de ser o de haber sido cualquiera de
esos extremos. Aquel cometió un delito. Quizá
en las mismas circunstancias yo no lo hubiera
cometido. Yo, pues, soy un poco mejor que él”.
O al revés. No tiene a mano a nadie más que a sí
mismo para medir a los otros y se adopta como
su propia vara de medir. Es su propio patrón,
su piedra de toque. Confinado en sí mismo ha
elaborado una nueva tabla de valores.
96
El hombre porteño es el código íntimo con que
el hombre porteño juzga a sus semejantes. Es un
juez que está blindado en el sentimiento, que no
se expide sino en esguinces fugaces, en reparos
marginales, en entibiamientos del juicio verbal, y
que no tiene más jurisdicción que las preferencias
y el lenguaje del hombre que lo lleva en sí. Pero
es un juez actuante e incorruptible, con el que
hasta los políticos comienzan a solventar. Uno de
ellos me decía. “Ahora que la Ley Sáenz Peña
ampara con el secreto la emisión del voto, no se
ganan elecciones repartiendo puestos. A un ciudadano
lo emplea Ud. en la administración nacional
y le vota en contra, si no está de acuerdo con
su actuación, aunque así ponga en peligro la estabilidad
del cargo que se le procuró”.
97
Este juez que no prevarica, no se reserva para
las grandes ocasiones. Lucha constantemente, en
todas las minucias de la vida cotidiana. A una
persona le dicen: “Che, he sabido que tu amigo
Enrique está acusado de haberse caloteado unos
pesos en la casa en que era cajero”. “No me digas.
¿Y cómo fue?” “¿Cómo fue?” he ahí la
inquisición porteña por excelencia. “¿Cómo fue?”
es decir, qué pasiones intervinieron, qué causas
produjeron esa declinación moral y le empujaron
a la comisión del delito. Postula todos los datos
que puedan facilitarle la confrontación del delincuente
con él mismo. Del “¿cómo fue?” quiere
inferir el “cómo hubiera actuado él”, quiere substituir
al protagonista para estudiar en sí mismo la
calidad humana de su acción. Por eso, no le interesan
las noticias escuetas, aunque sean policiales,
y se extasía y comenta las crónicas detalladas
en que la humanidad del asunto se trasluce fielmente.
Como las únicas crónicas extensas son las
policiales, los directores de diarios han creído que
el porteño es gustoso de truculencias.
Pero esto no lo entienden los directores, y a
cada momento se equivocan. Por ejemplo, si quieren
desacreditar al que cometió un crimen social
o al que dirigió un motín fracasado, les dedican
crónicas detalladas, escarneciéndolos. Como son
largas, el porteño lee esas notas y siente la humanidad
del ejecutor y con cierta simpatía piensa:
“Vaya a saber cómo fue”. Y es persona que critica
el hecho en sí.
98
Cuando el porteño se entera de una proeza deportiva
que concita su admiración, exclama: “Che,
¡qué loco! ¿Viste lo que hizo?” Antes de admirar
se colocó en la situación del héroe y comprobó
cuánto arrojo, cuánta osadía era precisa para
cumplirla. Vio que el héroe tenía alguna capacidad
más, o más desarrollada que las suyas, y dice:
“Yo no sé como se atrevió a tirarse del décimo
piso. ¡Y qué julepe! El paracaídas se abrió recien
en el tercero”. El detallismo cerciora que en
su imaginación él no se atrevió a ejecutar la proeza,
y loa en el héroe las propiedades en que le
sobrepasó, y no el éxito.
En este juego traslaticio, única aventura en que
el porteño, de sí sedentario, huelga, su innata perspicacia
se agudiza aún más, se tonifica. Nunca lo
azoran los hechos fortuitos en que intervienen personas
de quien ha formado una impresión propia.
Le dicen, de repente: “Che, Antonio se peleó
con Félix y le enjaretó una cuchillada en la mano”.
El Hombre suspira una pequeña exclamación,
tan breve y poco enfática que es casi un saludito
cortés a la noticia. Balbucea un: “Caracho...”
o “¿Qué me decís?”, pero no se desconcierta
ni se consterna. Se diría que la desgracia
imprevista estaba prevista en su imaginación. Só-
lo pregunta: “¿Y cómo fue?” es decir “¿Cómo
esa posibilidad se volvió real?”
99
El juicio porteño es egocéntrico y quiere estar
presente en todos lados, certificarse por sí mismo.
Es un colador, un vivisector incansable. Usted,
lector, por ejemplo, que ya debe ser mi amigo,
puesto que llegó hasta aquí, me ha seguido paso
a paso. Conceptuaba en usted mis enunciaciones
y en usted tasaba la verdad o el error de lo que
leía. Decía: “Está bien. Tiene razón”, cuando
en su recuerdo aparecía un sentimiento gemelo;
u oponía una objeción, un “Puede ser” si su memoria
no archivaba un sentimiento o una idea semejante.
No se percataba, y no quería percatarse,
de que no se lo describía a usted, que se describía
un arquetipo porteño, un porteño sintomático, al
que usted podía desemejarse. Durante todo el trayecto
fue y será el lector, el experimentador y el
juez simultáneamente de mi veracidad. Usted sólo
rastreaba la humanidad de estas páginas. ¡Ojalá
hayamos acertado entre los dos!
100
El hombre porteño no se rinde a ningún embaucamiento
o compostura en que no coadyuvó
personalmente o por mediación de un amigo porteño.
No le deslumbra ni toma en cuenta, el éxito,
la aureola, la gloría. É1 mira al hombre, no
aquello que lo viste y alhaja. Cuando llega a
Buenos Aires un viajero resonante, el porteño se
aproxima a él, no a ilustrarse sino a carear los
elementos vitales que pone en juego, a compararlo,
involuntariamente, consigo mismo. De un
sabio, de un artista, nadie pregunta “¿Qué sabe?
¿Qué enseña?”, sino: “¿Qué tal es?” Si le halla
dotes superiores a las suyas, vivacidad, perspicacia,
serenidad, coraje, presencia de ánimo, lo
elogia sin restricción: “Che, el gallego es macanudo”.
Un extranjero acaba de cruzar el mar en
un solo saque, en un volido de aeroplano, por
ejemplo. Ha cumplido una hazaña numerosa. Es
un héroe. Al porteño eso no le interesa. Lo observa,
apareándolo con él, y dictamina: “Che, el
franchute es un papanata”. La hazaña es una
cosa exterior al hombre. Para juzgarlo, él necesita
escarbarlo, desnudarlo de predicamentos. Llega
un paleontólogo, un pedagogo, un filósofo,
cualquier individuo destacado de esos géneros
morigerados, y el porteño lo invita a comer. Si
consigue burlar la mesura del visitante, si consigue,
por ejemplo, embriagarlo, es decir, superarlo
en resistencia física, en fisiología, “sobrarlo”,
se ríe de buena gana. Y cuenta: “Che, el sabio
se mamó en la comida de anoche. ¡Y vieras qué
macanas decía! Nos hemos muerto de risa con
los muchachos”. No es este un afecto de malignidad,
sino de interés por el contenido personal de
las reputaciones.
El conde Keyserling disfrutó de gran admiración
porque hablaba más que nadie, se movía
más que nadie, gesticulaba más que nadie, bebía
más que nadie, se reía más que nadie... y además
era una inteligencia universalmente apreciada que
se escabullía airosamente de todas las celadas. ¿Se
acuerda Ud. conde? Se acuerda de cuando usted
decía: “No sé qué me pasa en Buenos Aires. Estoy
dislocado. No escribo, y ni siquiera mis apuntes
tomo”.
101
Así, en este refrescamiento de los quilates humanos,
el hombre porteño levantó una perspectiva
a su desánimo. Aprendió a mirar en torno de
él y encontró en los hombres mismos, en sus inmanencias
y no en sus jerarquías postizas, un motivo
de emulación, un aguijón para su apatía, una
rivalidad razonable. El hombre es el horizonte a
que el Hombre se aferra para no ver el otro.
EL DESTRUCTOR DE ESPEJISMOS
En su afán de verificar los conceptos y
definiciones por sí mismo y en sí mismo, el
hombre porteño no repara en vallas ni precave
malentendidos. Va decididamente a su objeto,
cualesquiera sean los desbarajustes que ocasione.
La vocación de sus sentimientos es irreflexiva. Pocas
elaboraciones humanas resisten la acometida de
esa inusitada corrosión. Las bambalinas de la estulticia
se derrumban, los espejimos se evaporan.
Pocos símbolos salen airosos de la refriega. La
mayoría se deforman y ahuecan, como naranjas
exprimidas: pulpa reseca y sin jugo. Así, mide
en él mismo, el coraje, la fama, el éxito. Una a una
va desflecando las banderas conductoras, los grandes
signos de la cultura europea. Las deshilacha,
y las arroja desdeñoso cuando no les halla vivencia
activa.
102
La Tradición, el Progreso, la Humanidad, la
Familia, la Honra ya son pamplinas, que en el
sentimiento del hombre porteño no sirven ni para
gallardetes de club náuticos. “Tradición” no tiene;
de la familia se mofa en las chácharas de café,
sin desdecirse de los afectos que profesa; “Pucha,
en casa no se puede vivir. Si el viejo quiere una
cosa, la vieja quiere otra. Y la gansa de mi hermana
no me deja en paz”. “Mi primo quiere que
le dé participación en este asunto; pero a mí no
me va a engrupir”. El progreso es una miscelánea
que no comprende sino se asocia estrechamente a
una alegría venidera, suya, de sus amigos, o de
sus sucesores. Los beneficios o disfavores del progreso
los califica en sí mismo. Los adelantos de
la mecánica no lo conmueven, ni la elocuencia de
las cifras. “Che, nuestro comercio exterior ha
aumentado en quinientos millones” “Ajá ¿Y con
eso qué ganamos?” De la “Humanidad” se ríe.
El nuncio de la humanidad es él, y nada que amenace
su bienestar puede, por lo tanto, servir a la
humanidad. Ni de honras ni de triunfos es pedigüeño.
De todos los éxitos que la humanidad protocoliza,
sólo aceptaría alguna muchachita linda y
“que no lo moleste mucho”.
103
En los comienzos de la guerra europea, los intelectuales
hicieron un batifondo de mil demonios
instigando a las autoridades a la ruptura de relaciones
con Alemania y sus aliados. Ellos, tan circunspectos
de común, se reunían en las plazas
públicas y en trémolos vehementes enarbolaban los
más grandes pabellones retóricos. Se desgañitaban
hablando de la libertad, de la salvación de la cultura,
de nuestra sangre latina, del crimen de la
neutralidad y de la falacia de serlo, de los deberes
y derechos mutuos de las naciones... El hombre
porteño se apiñaba en su entorno. El hombre porteño
siempre ha sido paladeador de espectáculos
gratuitos. Escuchaba sus arengas, leía sus proclamas,
pero continuaba impertérrito. “¿Para qué nos
vamos a meter en esta conflagración? Si pelean,
ha de ser porque tienen un interés. Yo no pelearía
por un francés. ¿Cómo voy a suponer que un francés
pelea por mí?” Los intelectuales insistían en
desgañifarse. Lograron el auspicio de toda la prensa
sin excepción. El Parlamento se puso de pie
para votar la ruptura de relaciones. Hasta los socialistas
aprobaron el disparate. Irigoyen, que era
entonces presidente, desoyó el falso clamor y vetó
o encarpetó la aprobación legislativa. Con su oído
finísimo de viejo caudillo había “palpitado” la
oposición del pueblo porteño, y, en gran parte por
eso, el pueblo porteño, a pesar de las turbiedades
de su administración lo premió con la segunda presidencia.

104
El hombre porteño empuña una de sus palabras
vernáculas para embromar a los sugestionados por
el espejismo de las grandes dicciones: “Engrupido”.
“Engrupido” es el tipo que todavía cree en
la Humanidad, en el Éxito, que todavía cree en
el premio del trabajo y hace méritos cinchando
en la oficina durante horas extraordinarias. “Engrupido”
es el conscripto demasiado empeñoso en
el cumplimiento de órdenes superiores, que toma
en serio eso de “servir a la patria”. El porteño
presta el servicio militar con buena voluntad, porque
si bien la seguridad externa del estado ha sido
delegada en los militares, no puede delegar su servicio
personal. Y obedece las órdenes, porque la
disciplina es inseparable del ejército y no porque
esté “Engrupido por la patria”. “Engrupido” es
todo aquel que sufre un embeleso. El que se cree
buen mozo y apuesto y es un escuerzo. “Engrupido”,
el que más cuenta sus adquisiciones, el dinero,
la fama, que sus capacidades simplemente humanas,
su coraje, su belleza, su entendimiento. “Engrupido”
es por eso el intelectual ufano, no de lo
que es, sino de sus libros, de sus artículos, de lo
que ha hecho o ha recibido, elogios, alabanzas.
“Engrupido” es el que cree en la ligazón de los
vínculos familiares y obra con su familia por razones
extrañas a su cariño. “Está peleado con todos
los de su casa, pero los ayuda porque lo tienen
engrupido”.
105
Las grandes divisas ya no impelen al Hombre
de Corrientes y Esmeralda, no vulneran su predisposición
incuriosa. Pero no se entrevea en esta
precipitada convergencia de episodios la cerrazón
de un egoísmo. El hombre porteño no es egoísta,
pero no admite más alicientes que los exclusivamente
humanos. No quiere atestarse con frases,
ni ser omitido en ellas. Palabras de premio son
asiduas de su plática: “gaucho”, “macanudo”,
“derecho”. Tipo gaucho es el hombre servicial.
Macanudo, en cierta acepción, es el generoso de
expansión, el conversador, el dicharachero, el
hombre vivo y dado. Derecho es el hombre sin
doblez, cuya ayuda puede descontarse como indudable.
Todas estas palabras propinan méritos
a los desprendimientos que van de hombre a hombre.
Siempre es el hombre y nada más que el hombre
el que está en el sentimiento y en la discriminación
del hombre porteño. Todos los símbolos
refulgentes, genéricos, fueron inventariados y execrados,
y ya no se entorpece en su arrullo, y no
es asequible por ellos. Al porteño hay que “hablarle
claramente”, sin mucho rodeo, y eliminando
del discurso todas las grandes palabras que él ha
destruido en su sentimiento. Cuando el porteño
las oye o las lee, se eriza y da en sospechar que
“allí hay gato encerrado”. Y convengamos en
que pocas veces erra. Los que cándidamente han
cifrado su triunfo en ellas, se irritan, y, como
siempre, cubren de dicterios e invectivas al hombre
porteño, que los escucha sonriendo.
106
EL MILLONARIO INGÉNITO
Dos efectismos verbales esquivaron en
apariencia el asedio buceador del sentimiento
107
porteño. Uno es el estado, la nación. El otro, la
riqueza, la plétora económica. Ya vimos como el
estado es una de las creaciones originales del hombre
porteño y no una adopción imitativa. En el
consentimiento de la idea de estado, el porteño
se libra de toda zozobra atinente a la colectividad,
pone a salvo las responsabilidades que en el porvenir
del espíritu de su tierra caben, y al evitarse
toda tranquilidad que no finaliza en sí mismo,
se libera de los descaimientos que el tiempo talla
en el ánimo que se sabe efímero. Tampoco la
riqueza es efectismo maltrecho en su aspecto. Centellea
en todas las ceremonias en que se presenta,
y por el estilo en que la emplea se creería que
el hombre porteño está ofuscado por sus refulgencias.
Sin embargo, la riqueza es otro término desahuciado
en la ilusión sentimental del porteño.
La riqueza es talismán con muy escasos residuos
de sortilegio, es otro espejismo desbaratado. La
riqueza no cautiva al hombre porteño. El porteño
no quiere ser rico.
Tan torrentosa es la rutina; tan cegatona, la
opinión para encarar la realidad, y tan comunmente
se debatió la tesis contraria, que mi aserción
corre peligro de ser tachada de insincera, de
disformidad, o de paradoja vocinglera. Hasta el
mismo Hombre de Corrientes y Esmeralda, si
leyera estos apuntes, se armaría de sospechas y
pensaría: “Éste nos está cachando”. Pero no nos
descompongamos, y abordemos el tema tranquilos.
108
La riqueza es cebo que arrebata la imaginación
y acelera el pulso más seguro de sí. Todos quieren
ser ricos. Poseer fortuna es expectación en que
todos los hombres se emparejan, pero en su querencia
el hombre templado no desperdiga genuinos
dotes de su vida. Quiere el sabio ser rico, pero
por serlo no malgasta una hora de tarea. La codicia,
el anhelo de riqueza, no puede aquilatarse,
pues, sino por las energías que por alcanzarla se
disipan. Aunque ambos anhelan fortuna, codicioso
es el comerciante que se merma las horas de
sueño, rabonea sus comidas, ahorra sus dispendios,
y no el sabio que la desaira como lejanía
quimérica. El porteño es así: se complace en la
fortuna imaginada, pero en su apropiación no
empeña ninguna de sus bonanzas vitales. También
para él, la fortuna es una lejanía, una quimera
que revolotea a su alrededor distrayendo la longitud
de sus tedios, pero por cuya posesión no in-
mola ni el más pequeño de sus antojos, no ya las
inclinaciones en que su vida se derrama.
109
El hombre porteño es dilapidador de reservas,
munífico de afectos, dadivoso de bienes, si puede.
Es hombre que no atesora voluntad ni peculios,
hombre que vive en cada día el sueño de cada
día. Es hombre que no guarda sus entradas excedentes,
sino cuando apremian los compromisos,
que no se desvive, ni mucho menos, por aumentar
el monto de sus entradas. Es hombre sobrio de
gustos, cuando la tentación de la mujer no se
cruza. Es frugal de paladar y más encomia un
bife a la parrilla que una abigarrada salsa francesa.
Es sencillo de gustos e indiferente al ornato
de sus residencias. Más quiere acurrucarse
en un rinconcito con sol y aire, que artesonados
y mobiliarios lujosos. Si el vino le gusta a ratos
es porque robustece la amistad y le expulsa de
sí mismo hacia afuera. ¿Cómo pudo ser tachado
de codicioso, de ambicionar haberes de cuantía,
un hombre tan mesuradamente conformado en
peticiones corporales? El error tiene una explicación.
El porteño presenta una modalidad que
fácilmente endereza a engaño al observador, y
ratifica, oyéndolo hablar, su reputación mezquina
El porteño desaprueba el trabajo desinteresado,
el trabajo que no quiere o no consigue remuneración
directa: lo juzga extravagancia de chiflado.
Pero esa es especificación que concierne al trabajo
y no a la riqueza.
110
El porteño es un hombre contemplativo que
no quiere serlo, que no puede serlo. La moral europea,
todavía vigente en la ciudad, se lo impide.
La pasividad, la innación, la negligencia es malquista
y reprendida. Como en los demás antagonismos
de sus predilecciones, el hombre porteño
se adhiere a los sermones que la pereza recibe. Tiene
una palabra española para motejar a los que
ostensiblemente no hacen nada: “pelafustán”. Al
porteño no le gusta haraganear a ojos vistas. Pero
el porteño aborrece el trabajo, aborrece la obligación
de ocuparse de cosas extrañas, porque le
escamotean tiempo para ocuparse de sí mismo.
Y valora la intensidad de las tareas, no por las
dispensas vitales que exigen, sino por la cantidad
de tiempo inteligente que demandan. Un trabajo
puede ser liviano, aunque sea físicamente fatigoso.
Un trabajo cansador es el que demanda, al
que lo ejecuta, prolijidad mental, concentración,
atención. Tarea cansadora es la que consume horas
que el porteño quisiera para sus fantasías. Un
conchavo de mucha andanza, de traqueteos, de ir
y volver, de entrar y salir, pero sin intimaciones
de pensamiento, es “trabajo liviano” por mucho
que apure. Un empleo en que el porteño debe calcular,
redactar, pensar, planear, prevenir, es trabajo
hartador, “es un laburo de la gran siete”.
La tarea más seductora para el porteño son los
cargos de oficina: una distracción manual en que
simular una ocupación real y una libertad de imaginación
no coartada. Empadronar, inscribir, remitir
expedientes, facturar, coleccionar o encasillar
papeles, fojas, notas, son faenas que los porteños
disputan aunque no gocen retribuciones elevadas.
E1 porteño opta, salvo cuando las mujeres andan
muy cerca, por un “trabajito liviano” aunque el
sueldo sea un poco menor. Si entre los compa-
ñeros de oficina hay alguno con quien departir
amigablemente, contar anécdotas, chistes, tramar
empresas de enriquecimiento, y los jefes son tolerantes,
entonces el cargo es un ideal porteño.
111
Un hombre así, remiso y encofrado en un quietismo
contemplativo, naturalmente, desaprueba
el trabajo que se complace en sí mismo; mejor
dicho, ni lo supone posible sino en anormales. El
que trabaja sin objeto definido, preciso, ineludible,
no es persona que la sensibilidad porteña anote
con agrado. Por eso, el hombre que por cualquier
razón se menea por algo que no es imprescindible
para su subsistencia, se escuda en un pretexto:
la obligación de conseguir dinero. “Che, me han
dicho que vos tenés un pariente medio loco, que
se pasa el día en tu casa con cachivaches de quí-
mica”. “Hace experimentos para una fábrica de
jabones”. “¿Y le pagan?” “Y entonces... ¿qué
te crees?” Es decir: “¿Cómo te imaginas que mi
pariente iba a ser tan trastornado de trabajar por
puro gusto?”. El pariente, rentista modesto, es
químico aficionado que, a su vez, encontró en el
jabón un buen pretexto para impedir vejámenes
a sus experiencias. No conoce ningún fabricante
de jabones, ni proyecta inventar nada útil, pero
arguyo en su casa: “Estoy haciendo unos ensayos
de saponificación de grasas. Si me dan resultado
puedo hacerme rico vendiendo el invento a un
industrial”.
Otra excusa habitual son las deudas. “Che,
¡cómo andas laburando! Los muchachos están
asombrados”. “Y ¿qué le voy a hacer hermano?
¡Tengo cada metejón!...” El inculpado no tiene
deudas pendiente. Está por adquirir una casita
que la tentó a su señora. Pero ese es regalo,
que podría acarrearle reproches de ambicioso y lo
disimula. Solamente la necesidad justifica, en el
parecer porteño, el enyugamiento del hombre al
trabajo y así todos, vistos a la ligera, parecen
ansiosos de dinero.
112
La vida porteña está plenamente informada por
este endoso de desidia. Los escritores desparraman
sus mejores libros por las mesas de café. Glosan
sus ocurrencias, oyen las oposiciones y las contestan,
pero no escriben ni una línea. Cuando se
deciden a publicar, dicen: “Voy a ver si me gano
unos pesos. Estoy pato”. Pero por cantidades mucho
mayores de los paupérrimos honorarios que
les abonarán, no irían hasta la primera boca calle.
Son así, al revés de los escritores europeos,
muy superiores a sus realizaciones. Casi todos los
individuos de la clase media tienen en su magín
una idea, un proyecto, un invento, un plan de
compañía, que si se realizara lo “dejaría podrido
en plata”. Pero aunque algunos son viables y
rendidores, los autores de los engendros “se dejan
estar” y siguen vegetando en sus empleitos.
Y no hacen nada, porque en el fondo la fortuna,
la riqueza, el adineramiento, son fantasmagorías
corroídas por el cotejo sentimental porteño.
113
La riqueza ya no alucina al porteño. Homologa
sus promesas en sí mismo, y si la fortuna es
una fuerza que se agrega a él, algo así como un
brazo, una pierna o una facultad más, la acepta;
pero si la riqueza debe conquistarse mediante un
holocausto de procesos vitales, la desecha, y da
una excusa. Es malmirado el reniego franco de
la fortuna. Si a un porteño se le ofrece partir
para la Patagonia, en cuyas desolaciones llevará
una vida retraída de cenobita y de donde volverá
veinte años más tarde con un millón de pesos, o
al año con cien mil “morlacos”, el porteño, sin
aturdirse ante el cabrioleo de las sumas, balancea
las pérdidas de vida y las ganancias de oro del
ofrecimiento. Un millón es plata, pero veinte
años son casi la mitad o el tercio, por lo menos,
de la vida, durante los cuales estará como impe-
dido, será un baldado de la civilización: no tendrá
amigos, novias, calles que recorrer, cinemató-
grafos... De pronto la ciudad se embellece, la
ciudad se engalana ante esa probabilidad de destierro
y el porteño dice: “No, che, no, yo no estoy
hecho para las fajinas del campo. Ando un poco
delicado de los intestinos”. Y por dentro piensa:
“Por unos pesos hipotéticos yo no dejo el asfalto”.
114
En grande o en pequeño, la escena es siempre
igual. La madre riñe al hijo: “Movéte, muchacho.
Anda, busca trabajo. Bien podrías ganar unos
pesos más si no fueras tan remolón. Total tu conchavo
no te lleva más que cuatro horas al día”.
Si el porteño fuera hombre de ingenio verbal, podría
replicar con argumentaciones que revelaran su
particularísimo sentido de la vida, decir: “Pero
mamá, para que voy a deshollejarme trabajando,
si más de lo que tengo no podría tener por muchas
riquezas que tuviera. Para mí, una siesta vale mil
pesos. Si yo fuera millonario pagaría esa suma por
adormilarme, por hundirme en el letargo que sigue
al almuerzo. Una caminata hasta el centro, con
Antonio, que es tan entretenido, no es exagerado
cotizarla en dos mil pesos. Por lo menos tal suma
abonaría gustoso si yo fuera millonario. Un paseo
por Florida, o por el bulevar más cercano bien
vale otros mil, y no menos, una charla con los muchachos,
a la noche, en el café. Ya ves, en placeres,
gano como cinco mil pesos diarios. Soy más
rico que Ford. Y con los pesos de Ford no se adquieren
los deleites que yo me proporciono”.
El porteño no dice nada, pero lo cierto es que
para equiparar vida y pesos hay que tasar en pesos
la vida o en vida los pesos. Lo indudable es que
si el porteño aprecia la fortuna, en más aprecia su
vida. El dinero no le llama; ni otros llamados de
ambición escucha. El se ríe cuando piensa que detrás
del espejismo de esa palabra se lanzaron varios
millones de europeos a cultivar y cosechar estas
tierras, y, siempre tras él, trabajaron hasta sucumbir.
A él, “no lo engrupe” la fortuna. Es su
propio elucidario, y como en la tabla de valores
del sentimiento porteño ningún símbolo se aproxima
a las equivalencias de la simple, clara y riente
fluxión humana, la riqueza es otra superstición que
no lo engaña: da poco y resta mucho. Por eso el
porteño no quiere ser rico. El porteño, en su nueva
evaluación de la vida, es un millonario ingénito.
115
LA REHUMANIZACIÓN DE LA VIDA
Sin aspavientos, agazapado en la mansa
llaneza de su naturalidad emotiva, el hombre
porteño revalora al mundo. Aprehendiendo y
mensurando el mundo en sí mismo, dilucidando
sus afirmaciones en el contraste sin sospecha de
sus propios sentimientos, el hombre porteño aventa
las teorizaciones arqueológicas, poda la ampulosidad
de los conceptos, humilla la arrogancia de
los contextos legalistas y manumite al hombre de
la artificiosa hojarasca literaria que le recubría y
le suplantaba en el dictamen de los hombres.
116
Hasta este momento, su expedición renovadora
no es más que una inercia que no reacciona con
los estímulos clásicos, un desabrimiento que no
se engolosina con las tentaciones habituales, caprichos
que no se explican con razonamientos,
una fluctuación aparente y tan mendiga que hasta
ignora los términos que podrían validarla. Pero
son ya sentimientos, tan hondamente identificados
con la textura porteña, que anarquizan las
más probadas y vetustas instituciones —perfectas
como engranajes y como engranajes inhumanas—
y perjudican el juego del equilibrio colec-
tivo tradicional. Más puede, por ejemplo, en
Buenos Aires, la amistad o la simpatía personal
que la presión económica o las sesudas argumentaciones
de interés general.
117
Resquebrajando la epidermis de los amillaramientos
provisoriamente adoptados, el sentimiento
precursor del hombre porteño busca alcanzar
la verdad humana de los hechos. Su lenguaje es
la primer fisonomía de sus sentimientos depuradores.
El hombre porteño practica el lenguaje
con la iniciativa verbal de un niño. Crea o inhuma
vocablos, los retoca para acomodarlos, o los
refuga sin contemplación. Retasa el palabrerío
huero y mitiga la oquedad resonante del idioma
castellano. El porteño desconfía de las palabras
que en los libros se incautan. Las que él emplea,
las quiere rebosando intuiciones, sensaciones directas,
imágenes vividas y no rótulos de definiciones.
En los vericuetos de su desconfianza, el hombre
porteño presume que todo lo que se denomina
se momifica, y que no hay palabras tan grandes
como para empavesar toda la vida con ellas. Presume
que lo no dicho, lo que nadie podrá decir,
es incomparablemente superior a lo expresado.
Presume, tasándolo en sí mismo, involuntariamente,
que todas las dudas de Hamlet son tonterías
retóricas ante el cúmulo de perplejidades que se
arremolinan, se ciernen y se desvanecen en el
más mínimo instante de la vida de cualquier
patán. El hombre porteño tiene animadversión
a las síntesis, porque, según él, nada es malo ni
bueno mientras no se lo designa. Por eso, es
hombre de pocas palabras, que calla sin otorgar,
hombre que se resiste a destruir la unidad de sus
sentimientos y de sus percepciones y envasarlos
en esas estrafalarias cajitas llenas de traiciones
que son las palabras.
Las palabras son juguetes peligrosos. El porteño
las manipula, las baraja, se divierte con ellas,
le gusta oírlas tejidas en frases, pero él no las
emplea como mediadoras de asuntos importantes,
es decir, no las emplea para clasificar a sus semejantes,
al hombre. Con un cuidado inconsciente
y sorprendente, evita anatematizar las personas,
lapidarlas con adjetivos irrevocables. Sopesa las
acciones y no los ejecutores. De preferencia, dice:
“Jugó bien” y no “Juega bien”. “Fue generoso”
y no “Es generoso”.
118
Su afán de no inmovilizar lo humano, de no
estructurarlo, ha creado un lenguaje de más en
más esotérico e irreproducible en la escritura, en
que la vida puede derivar sin estrellarse contra
las palabras que la van registrando. Emplea voces
más semejantes a interjecciones que a legítimas
palabras. Son vocablos sin convicción, ambiguos,
equívocos, cuya traza varía entre antagonismo e
incompatibilidades preceptúales muy cercanas al
absurdo. Cada una de esas palabras, invo
Un “Reo” es sinónimo simultáneo, en
el glosario vernáculo porteño, de las más opuestas
enunciaciones. Un “reo” es lo mismo malentrazado,
despilfarrador, sucio, nocharniego, licencioso,
irreverente, dicharachero, ingrato, disoluto,
astroso, extravagante, dejado, negligente, entrometido,
despreocupado... que cien cosas más.
“Desgraciados” igualmente son los malafortunados,
los tunantes, los enfermos, los difamadores,
los achacosos, los resentidos, los viles, los distanciados,
los desventurados, los que repulsan,
los que apiadan, los fulleros, los informales...
“Macaneador” es sujeto que puede ser mentiroso
o intrigante, facundo y veraz, conversador desenvuelto,
adulador, gracioso, falso, chistoso, murmurador,
calumniador, verboso, versátil... “Pelotudo”
es tanto el honrado, el puntilloso, el cumplidor,
el probo, el continente, el fehaciente, el
económico, el tacaño, el disciplinado, el circunspecto,
el equitativo, el enfermizo, el pachorriento,
como el opa. El opa y sus congéneres “tontos,
pavos, secos” son “pelotudos de lo último”. “Loco”,
sin distinción, es el corajudo, el inconsecuente,
el juguetón, el loco sin vuelta de hoja, el atrevido,
el maniático, el trabajador de afición, el
coleccionista, el excesivamente honesto, el irresponsable...
“Macanudo” es por igual el despilfarrador,
el aquiescente, el enérgico, el débil de
carácter y “seguidor”, el voluntarioso, el expansivo,
el pundonoroso, el austero, el emprendedor
y el apático.
120
No más de cincuenta son estas voces porteñas
que aisladas, en la soledad de un diccionario, carecen
de significación. Para valer algo, para vivir,
tienen que unirse a un hombre. Cualquier
acepción que se les atribuya es errónea. Su significación,
como el de una interjección, es un reflejo
del estado de ánimo del que habla y varía
con la prosodia, con su inserción en el discurso,
con la intención que las acentúa, con el gesto que
la acompaña, y, sobre todo, con los episodios y
anécdotas ya relatados o añadidos o supuestos,
referente a la persona que se califica. Siendo tan
amplio y de tantos matices probables el contenido,
esos vocablos son verdaderos pases magné-
ticos verbales en que se transfunde de un interlocutor
al otro una sensación humana completa. No
son, como se repite habitualmente, palabras de
pereza intelectual. Para describir, aunque no es
facundo, el porteño es vivaz, y su terminología
colorida. Dirá de un obeso: “Que le chorrea la
panza”, de uno vestido con un traje a cuadros,
que “se disfrazó de ajedrez o de calle mal adoquinada”;
pero en la justipreciación de las calidades
ingénitas, recurre a su lenguaje vagoroso,
interjeccional. Quizá el porteño piensa que adjetivar,
definir, es en cierta manera juzgar, y el
hombre porteño no juzga a sus semejantes sino
en última instancia.
Pregúntesele a un porteño: “¿Qué tal es Fulano?”.
No por voluntad evasiva, espontáneamente,
y aunque le consten todas las fechorías
del sujeto inquirido, responderá: “Y... che...
es macanudo... aunque creo que ha hecho muchas
macanas”... Y si la ocasión le es propicia
narrará con pelos y señales todas las incorrecciones
y desmanes que Fulano cometió. Es que para
un porteño, las faltas, los pecados, los delitos y
los errores no son congénitos, no son el hombre
mismo. Hay una comprensión casi fatalista de
gaucho antiguo en su entendimiento. Pero hay
algo más.
121
Un hombre que robó, no es categóricamente
un ladrón ante la clemencia porteña: es un hombre
que robó. El hurto es una actitud que induce
a presagiar mala entraña, pero que no lo quiebra,
que no lo descalifica definitivamente. El robo es
infracción de convenios en que quizá no reincida,
o quizá sí. De todas maneras, los delitos no son
toda su vida. Es un hombre que tendrá lealdades,
amor a su ciudad o a su país, a los lugares en que
nació, que incubará misericordias, espantos, esperanzas;
que tendrá alguien que lo aprecie y que
lo quiera, amigos, novia, madre; es un hombre
que quizá sueña con los mismos sueños que él...
Robó, pero ¡vaya a saber que coacciones inconfeLa
122
sables o lejanas y ocultas para él mismo le espolearon
al desacato de la ley! ¡Vaya a saber qué
pésima educación desafinó su moral y qué sanción
desprende su conciencia de su delito, y qué tabla
particular de valores se ha formado! Robó, pero
es un hombre. Con cuatro chirlos en el trasero
quizá se corrigiera. Los principistas afirman que
el castigo corporal agravia la dignidad humana y
es infamante. Lo encierran en una leonera durante
varios años. Le roban su vida, a él que no
dañó ninguna otra vida. La sociedad lo detiene
en salvaguardia, dicen. Y el hombre azorado se
pregunta ¿qué sociedad es esa de la que él forma
parte y tan aguerridamente ataca, sin embargo,
sus sentimientos? El delincuente ofendió la propiedad,
pero no otra vida. Sí; pero la propiedad
es inviolable, lo único sagrado para la sociedad.
El Hombre se encabrita. ¿Cómo? ¿En caso de
guerra la nación dispone de la vida de los ciudadanos
y no dispone de sus propiedades? ¿Qué
inmunidades cubren la propiedad? ¿Quién se
las concedió? ¿No es su vida, la propiedad esencial
del hombre, entonces? Son volutas de pensamientos
que se van desenvolviendo en exasperado
zarandeo de interrogaciones. El hombre se encrespa.
Hay algo exterior a él que impera en él,
le inhibe, amordaza su sinceridad. Diques invisibles
le detienen. Hay manos inmateriales que
le atan y sofocan.
123
Presionados, sus sentimientos se filtran en hilos
semejantes a ideas finísimas que van, de uno a
otro descontentamiento, diseñando imágenes mó-
viles, indiscernibles todavía. Es una rebeldía incongrua;
es el desacuerdo de un hombre impotente
para especificar la molestia que le irrita. Es
una disconformidad consigo mismo que se traduce
en amores y en odios revueltos, que se inervan
mutuamente, es una vorágine donde todo se
confunde y precipita enloquecido. El hombre
mira, palpa, observa. Ve lo dicho y lo hecho, ve la
flagrante contradicción y se detiene bloqueado por
tenuidades inconcretables. Todos mienten y él
no sabe porqué. El es un creyente que busca una
creencia y hasta repudia su religión, porque miente.
El ve que la iglesia no es lo que ha sido, y que
su escolástica es sillería de su falsedad. Mira sus
ministros mofletudos y regordetes, sus criptas enchapadas
en oro, su idolatría vergonzante y ensalzada
y siente que más templo que el templo es
su café; pero no habla. No puede hablar: su
boca está macizada por la ironía que le sigue. El
calla, siempre calla, aunque no admite nada que
le llegue de afuera. Está cerrado: está en él. No
puede abrirse: es demasiado torrentoso. Se desborda,
inunda todos los márgenes de la vida,
convulsiona todas las ideas con sus sentimientos
desmelenados, enloquecidos en un frenesí que se
supera siempre. El hurga, rastrea, escruta. ¿Qué
es la soberbia de ese hombre que hasta hoy estuvo
a su lado? ¿Qué maleficios oculta esa inmensidad
vacía, esa inhumanidad implacable que él mismo
apoya, ese estado rígido y enemigo de él que
lo sostiene en sus lomos como una cariátide silenciosa?
¿Cómo humanizar esa hercúlea construcción,
darle su pulso, su amor, su tono? Hay algo
que lo vence en la tiniebla del pleno día, y le
compele a inmerjirse en sí mismo, una vez más;
a esconderse en el cubil desde donde espía el
mundo por una rendija, a cubierto, en su recogimiento
estremecido. Pero él no se apacigua. Su
sentimiento es un bólido que zanja el espacio sin
medida. En todo está remirando, atisbando, clasificando
en sí mismo, graduando de nuevo los
patrones, midiendo. Ya duda de todo: los hechos
hormiguean entre las verdades bamboleantes.
Ya ni en las esencias cree. Todo es ficticio. ¡Dos
y dos pueden no ser cuatro! También la matemá-
tica le usurpa un lugar en la vida. Es un sentimiento
más oscuro que los otros, más escurridizo
y flebe. Pero ya algo en él conexiona un número
a un adjetivo arrogante, a un adjetivo que lo
destroza sin objeción, despiadadamente. Ya todo
en él es titubeante, dudoso, controvertible. El
mundo es una selva de mentiras en que se extravía,
y avanza al tuntún. Está solo y perdido con
la pureza de su verdad en el corazón.
124
En el correr de los ríos subterráneos el hombre
se anega. Su sentimiento se exacerba en la búsqueda
humana. Quiere sentir a todos los hombres,
ser cada vez más grande, comprender cada
vez mayor número de humanidad. Es inconmensurable
en su sentimiento. Es lo que ha sido siempre
en la espera de ser. El deseo brota a torrentes.
Es tromba desatada que nace en su centro,
en el centro mismo de esta tierra y es lo ínsito,
lo inmanente, la flor de la pampa, su sonrisa, es
el espíritu mismo de esta tierra... Es un hombre
sencillo que, entre otros hombres, va caminando
por la calle Corrientes. Un hombre tranquilo,
de cultura escasa, de modales algo bruscos pero
afables, de indumentaria chirle. Es un porteño
cualquiera. Ya cruzó la calle Florida. Está pasando
Maipú... entra a un café de la calle Esmeralda.
Allí está con un camarada en el fortín
de la amistad. Allí está seguro y habla de cosas
pueriles. Habla y se ríe. Está contento. Fuera del
reducto amistoso, la vida dañina ralea la dignidad
y el número de los hombres, pero allí dentro
es inofensiva.
125
El hombre habla sin apuro, como si la eternidad
fuera suya. Su lenguaje es por ahora la
única rehumanización de sus desvelos inconscientes.
En el lenguaje, el hombre incoa el proceso
de rehumanización de la vida entera. Su lenguaje
ya es impreciso, indeterminable, monótono por
fuera, afiebrado por dentro, como un hombre
cualquiera. Su lenguaje es ya una música cuyas
notas son pocas palabras que se amalgaman, se
enmiendan o someten mutuamente, como líneas
melódicas de una sinfonía, aliadas a gamas infinitamente
cambiantes de miradas, de voces y de
gestos, entrelazados con pausas en que la cordialiadad
crepita y chisporrotea con el goce de una
lumbre hogareña. Ya hay algo nuevo en ese amasijo
informe de la amistad. Por primera vez, el
hombre está junto al hombre.
126
LIBRETA DE APUNTES
Esto es más vida
LIBRETA DE APUNTES
*MACEDONIO. — El primer metafísico de
Buenos Aires y el único filósofo auténtico es Macedonio
Fernández. Su libro “No toda es vigilia
la de los ojos abiertos” es ya una biblia esotérica
del espíritu porteño. Todo lo que se pueda decir,
ya está en él. Lástima que sólo poco elegidos
pueden salvar el escollo de su idioma enmara-
ñado. Es un alegato pro pasión, un ataque al
intelectualismo extenuante. Su filosofía es la filosofía
de un porteño: es la quintaesencia, lo
más puro, lo más acendrado del espíritu de Buenos
Aires. Por eso está solo y espera; él es también,
en gran parte, un eslabón en que el espíritu
de la tierra se encarna. Posiblemente seguirá solo
y seguirá esperando. Y así por los siglos de los
siglos, porque Macedonio ya está para siempre el
primero y más grande en la secuela de profetas
porteños. Amén.
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*RECATO. — Supe que esta tarde había estado
por suicidarse, tal era su desesperación. Charlamos
un rato. Parecía jovial y despreocupado.
Tenía un pestañeo incómodo. El porteño es así:
no dice nada. Y hace bien. ¿En qué lo hubiera
podido ayudar yo en esa emergencia? ¿Compadecerlo?
¿Para agregarle un agravio a su pena?
Pero no se suicidó y él más tarde me contaba el
trance sonriendo.
*AMIGOS DEL ARTE. — Son amigos del arte
extranjero, por lo visto. Sus entradas y subvenciones
las dispensan en onerosas conferencias
de literatos extranjeros. Diez mil, veinte mil pesos
a cada uno. Mientras tanto, los escritores argentinos
se mueren de hambre. ¿Cómo somos de
rumbosos, no?
*HISTORIA. — Las fechas históricas fueron
escritas con tiza en la memoria del hombre porte-
ño, y al primer sacudón se borraron. El solamente
conserva los recuerdos de sus emociones.
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*SENTIDO AGROPECUARIO. — El dinero
es respetado en sí mismo, pero no sus tenedores.
“Hijo de bolichero” “Hijo de ferretero”. A nadie
se le ocurre menoscabar a un tipo diciéndole:
“Hijo de chacarero” o “Hijo de ganadero”. El
único dinero aristocrático es el agropecuario.
*ENCANTO DE BUENOS AIRES. — La trabazón
que da la soledad. El porteño es un marino.
Buenos Aires es un enorme barco inmóvil
que está varado en la vida.
*ME DIJO EL HOMBRE. — En los días de
pesadumbre, esos días en que uno se derrite en
una tristeza de rumiante, me gusta zambullirme,
anegarme, en esa corriente humana que ambula
por las calles, abandonarme a sus flujos y reflujos,
a sus vaivenes: disolverme en ella.
*TIMBEROS. — ¿Qué importa que treinta o
cuarenta millares de timberos se desplumen entre
ellos o desmedren sus peculios cediendo sus pesos
al Jockey Club, en pago del espectáculo? Lo
pernicioso es dedicar dos o tres páginas diarias
de informaciones, datos, pronósticos, tan bien
elaboradas que dan ganas de jugar nada más
que para entenderlas.
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*ESTADO DE ÁNIMO. — Un atardecer en la
esquina de Santa Fe y Junín. El cielo que se empaña.
Un rastro rojizo de luz. Amarillean ya las
ventanillas de los tranvías y las vidrieras de los
comercios. Cada tranvía conduce una mujer boni-
ta. ¿Quién será? ¿Adonde irá? Se recuerdan los
lugares en que se conocieron muchachas. Es una
imagen rápida y fugaz. Casi una idea. Flores. Cabildo.
En cada barrio hay una novia que se tuvo
y se reencontraría encantado. Su conocimiento fue
obra de la casualidad. Pero está el centro... Todos
los tranvías con mujeres bonitas se van para
allá. ¡La calle Florida, angosta y sensual! ¡Oh, si
uno pudiera estar en todos lados al mismo tiempo!
Y de pronto, sin motivo, el apabullamiento.
Es la tristeza que chorrea. “De todas maneras no
me van a querer... No tengo auto”. Y se va contristado.
En la esquina a boca de jarro tropieza
con un amigo algo entrado en carnes. No alcanzó
a componer y el gesto y el otro observa: “Che,
usted parece triste. ¿Qué le pasa?” “¿Triste yo?
No, hombre, le habrá parecido. Pero de lo que no
hay ninguna duda es de que usted está cada vez
más barrigón” “La buena vida, che”. Y ambos
ríen.
*CULTURA. — ¿Por qué se querrá que seamos
de distinta manera de la que somos? ¿Por
qué alegrarnos artificialmente si somos tristes, si
queremos ser tristes? ¿Por qué hemos de imitar
la displicencia decadente de un francesito? Somos
apáticos o apasionados.
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*ABSTENCIÓN. — Hay una lucha enorme ya
planteada y entablada entre dos gigantescas potencias
materialistas: EE. UU. y la Rusia Soviética.
Ninguna de las dos tiene una migaja de espíritu.
Rusia lo perdió al iniciar el bolcheviquismo.
La rebelión era el espíritu ruso. Ahora se les
acabó el misticismo. Nosotros debemos abstenernos.
Somos una asociación espiritualista. La más
bella desde la decadencia de Atenas. A los romanos
no hay que contarlos. Ensuciaron el mundo.
Eran pusilánimes y se lavaron las manos en los
códigos. Fueron injustos para no ver la humanidad.
Los romanos actuales son los rusos y los americanos
del norte. ¡Allá ellos! ¡Cuidado con las
rivalidades! ¡A no entusiasmarnos con las manufacturas
y las industrias! ¡Así estamos bien! La
carbonilla y el empapelamiento nos repugnan.
*ARBITRAJE. — El Hombre no será nunca la
unidad de un estado imperialista. Es el hombre
de los arbitrajes. A menos que lo ataquen. Es
congénitamente demócrata. Ni siquiera concibe
la posibilidad de otro sistema social.
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*PRECIO. — La mujer porteña pide dinero al
hombre. Pide autos, trajes, cosas lujosas. No pregunta:
¿Qué es usted? Sino ¿Qué ha hecho y qué
ha conseguido? Y el hombre, que ha sacrificado
todo a la fidelidad de su espíritu, que ha cultivado
su humanidad y nada más, advierte que eso
no vale nada para la mujer, vale menos que el tapizado
de un mueble o el barniz del auto.
*TIPOS. — La expresión pintoresca de algunos
individuos. Adoptan términos deportivos.
“Che, dijo uno, lo vi al secretario del ministro.
Lo aguaité. Le lancé la bomba... y explotó. Se
quedó groggy. ¿Sabes? Se caía solo. Entonces,
paff... le mandé un directo. Y di justo. ¿Qué te
crees? Cuando quería reaccionar, paf. Y así hasta
que lo dejé knock out. ¿Ves? Aquí está el
nombramiento”.
*STANDARD. — Los norteamericanos, bajo
la dirección de Ford, van a erigir una fábrica gigante
para hacer hombres standards. De todas
maneras allí los individuos no interesan al juego
social. Son inferiores a la mujer y a su propia fuerza.
Waldo Frank quiere catequizarlos. Waldo
Frank es un soñador que se equivocó al nacer.
Es un porteño. Es macanudo, ¡Qué lastima! ¡Nos
hubiera venido tan bien un hombre como él! Y
allá no lo van a aprovechar.
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*ENCIERRO. — En el encierro de su empleo,
el porteño no sufre, con tal de poder estar consigo
mismo, divagando. Si lo sueltan, se iría a
encerrar voluntariamente. En su casa, en un cine,
en un café o en otro escritorio. En el Balneario no
hay nunca nadie. Salvo los días en que el calor
aprieta. Es una ciudad rica que tiene parques
paupérrimos. El sol está sobre el río. Tarde primaveral
o de otoño. Hay dos millones de haraganes,
y ni una embarcación sobre las aguas. Buenos
Aires es una ratonera. Por eso el que entra
ya no se va.
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*DESENCUENTRO. — Las mujeres invaden
las calles a la hora en que todos los hombres están
enjaulados en sus oficinas. Al caer de la rarde,
—cuando comienzan las sombras; más tarde
en verano, más temprano en invierno— las
mujeres huyen a sus casas despavoridas. Las
pocas rezagadas se enjambran en algunas esquinas
y aceras, en Suipacha, en Lavalle, en Corrientes,
en Florida. Esas rezagadas alcanzan cotizaciones
elevadísimas de miradas, de deseos, de
apetencias. Entonces hacen su presentación las
mercenarias. Quieren hacer creer que son las que
huyeron y vuelven, pero no engañan más que a
los muy apurados. Así en la posesión de la calle
se procede por turno riguroso. Es tan inusitado
encontrar de noche una mujer en la calle Corrien-
tes, como un hombre a la hora de la siesta en
Suipacha.
*SIMPLICIDAD. — Es difícil ser simple. El
campesino enriquecido es el individuo más tontamente
fastuoso. Su fasto es el afán de restregar
su dinero por las narices a todo el mundo. En
Rosario se advierte más agudamente que aquí.
Reencontrar la simplicidad es la tarea a que se
aboca el que ya encontró la opulencia. Simplicidad
no es anemia, es una sinceridad que tiene los
medios de expresarse. Todos los pobres son simples
hasta que se enriquecen. Entonces se complican.
Lo denotador de una grandeza es la simpleza
en el poderío.
*LO QUE NO TUVO. — Cantar ¿qué? ¿Su
tragedia? ¿La suya? ¿La del otro? ¡Si la vida está
abriéndose ante él en franca deshiscencia! Pero
él llora, es decir, él no llora, se sorbe las lágrimas
y se ríe. El se ríe siempre. Pero es por fuera. Ríe
por lo que no ha reído. Llora por lo que no ha
llorado. Sufre por lo que no ha sufrido. ¡Qué mundo
prodigioso se podría construir con las emociones
desperdiciadas! Hay un universo de afectos
irremediablemente perdido.
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*EVOLUCIÓN. — Es curioso. El cristianismo
que fue religión de pobres y de sencillez ha terminado
en religión de ricos, suntuosa y ornamental.

*SUEÑOS. — El porteño envuelve a la mujer
que le atrae en una malla de sueños tan densa
que la mujer es apenas la bolita de nieve que comenzó
a rodar. Inventa proezas en que él es el
héroe. Puerilidades. Él se avergüenza hasta de
ellos. Se avergüenza hasta de haber cedido a su
encanto.
*FRASE. — “Soy la sombra de una vida, murmuró.
Por eso no me encuentras”.
*GENERALES. — Los generales del siglo pasado
fueron más políticos que militares y laboraron
acertadamente en la gestación del estado. Hoy
es a los políticos a quienes corresponde esa tarea.
¡Dios mío qué torpes son los generales de hoy!
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*OPINIONES. — ¿Qué los europeos no nos
conocen? ¿Y qué importa que sepan cuántos kilómetros
cuadrados de superficie tiene la repú-
blica o cuántos millones exactos de vacas se apacientan
en nuestros campos?
*ESCENA. — “No me hable de una mujer, exclamó.
Tengo una fantasía exuberante e inmediatamente
me forjó una imagen obsesionante, una
imagen que me atrae como ninguna mujer podría
atraerme. Entonces necesito ver a la mujer que
me ha descripto para destruir la ficción que yo he
creado, para despejar la alucinación”. Y no le
hablé. Quién sabe lo que hubiera ocurrido con
ese tremendo porteño que se pasó de la raya, porque
la mujer de quién yo iba a hablar era muy
linda y no iba a encontrarla, porque ya se había
muerto. Esto sucedía en el Café Tokio, frente a
los Tribunales, en un ambiente de leguleyos y
avenegras. Él era una de ellas.
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*EMBRIAGUEZ. — El vermuth embellece a
la desdentada violinista, que exhala un tango en
lo alto de una predicadera. Ocluye con un incisivo
albo la negra ausencia del diente que le fue
extraído. Contornea las descarnadas pantorriüas
de la pianista. Tizna de blondos reflejos las mechas
hirsutas y crinudas de la maríscala de la batería.
Cura la clorosis del segundo violín. Armoniza
la cadencia dislocada y hambrienta del es-
trado disonante... ¡Y esas tres doncellas armó-
nicas piensan en él! Disputan su predilección. A
la vuelta de la esquina, sin que él las siga, lo llamarán.
El alcohol teje sus imaginerías con el deseo.
“Si yo fuera rico, dice, sería borracho”.
*EGOCENTRÍA. — Leer la descripción de un
estado de ánimo porteño equivale a leer su propia
biografía anónima.
*ATAQUE. — El arquetipo norteamericano es
un ser rudimentario y despreciable. Es un troglodita
que anda en aeroplano.
*IMPOSICIONES. — El pueblo es voluntarioso.
Se le ocurrió usar pijama y lo implantó a pesar
de las acerbas críticas de los diarios. Se le
ocurrió bailar el tango y cantarlo, e hizo de él una
música internacional, a pesar de la oposición de
los diarios que hablaban de música canalla.
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*LAS ENEMIGAS. — En silencio todos conciertan.
El pensamiento es una identidad en el
recinto de la conciencia. Las que discrepan son
las palabras. Las palabras son enemigas del re-
poso del hombre. Si habláremos por señas seríamos
mejores. El Hombre se acerca. Ya habla
poco, y son más decidoras sus miradas que sus
vocablos.
*TRASNOCHADA. — Maggy, cuando nos expulsaban
de todos los lados, sabíamos que en el
horizonte cuadrangular de tu lecho teníamos un
cachito de sol de tu país. Era una amistad nocharniega
que mordisqueábamos a trocitos. ¡Ojalá tu
fatiga senil arrulle el canto de los hijos que nos
ahorraste en tu vientre!
140
*CREENCIA. — ¿Tú crees en eso? le pregunté.
Hablábamos de astrología y de magia. “Ni creo
ni descreo, me dijo. El mundo es un semillero de
misterios inexplicables. Yo no veo más que milagros”.
Tenía razón. El hábito arropa lo extraordinario,
lo borra de nuestra curiosidad. El movimiento
de un tranvía, el vuelo de un aeroplano
ya son pasmos avenidos a cosas familiares, que no
intrigan, como no intrigan los milagros de la naturaleza,
que reaparece cuando la miramos de nuevo
con cándidos ojos de niño. Yo mismo, ¿cómo
estoy aquí, en esta calle precisamente y no en
otra? ¿Qué objeto me trajo? ¿Qué destino cumplo?
¿Cómo veo y oigo y recuerdo mis represen-
taciones y me reconozco a mí mismo? ¿Qué fantasía
superó estos prodigios? ¿Y un fantasma? ¿Por
qué no? ¿Qué se yo? ¿Ni sé siquiera si dentro de
tres minutos me voy a morir?
*AGRADECIMIENTO. — Los muebleros saben
que Sarmiento dijo que gobernar es poblar y en
homenaje al propiciador de los nuevos hogares todos
se han establecido en la calle que lleva su
nombre, salvo los descarriados que asignan el dicho
a Alberdi.
*PRINCIPIOS. — Hay que reexaminar los hechos,
indagar su expresión, encontrar su signo.
Un robo o un asesinato pueden no ser actos humanamente
punibles y ni siquiera reprochables, aunque
lo sean legalmente. Un principio, dicen. ¿Y
el hombre? ¿Acaso un hombre es menos apreciable
que un principio? Si los principios no sirven
a los hombres, ¿a quién sirven? Aquel adulterador
de substancias alimenticias anda suelto y pavonea.
Sus conservas habrán acortado en muchos
meses, quizá en años, la vida de sus consumidores.
Es un asesino al por mayor y está suelto. ¡Ah, pero
los principios! Debería tenerse un principio distinto
para cada hombre.
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*REVISIÓN. — La calle de la infancia, de la
adolescencia, de la juventud. La calle de siempre,
que desconoce de pronto. Es como si la mirara
desde la historia, como si súbitamente hubiera olvidado
que en esa casa vivía un mozo rubio y alto
que salía diariamente a las siete y quince, como
si no supiera que el almacenero era panzón y calmoso,
como si ignorara la perspectiva que vería
en la esquina, al dar vuelta, como si ignorara todos
los hechos que irían a la zaga de lo que estaba
observando en ese momento. Era una calle sin
recuerdo. Un instante dejó de ser una calle porteña.

*DESILUSIÓN. — El Hombre... pensaba en su
madurez como si algún día debiera de ser vaca,
o perro u otra cosa extraordinaria. Ahora se siente
todavía un niño. Quisiera jugar con ellos. Le
dirán que está loco. Y él está seguro de que
los demás sienten como él. ¡Qué difícil es entenderse!

*TRADUCCIÓN. — El Hombre usa chambergo.
La galera le repugna. Es rígida y empacada. En
él no hay nada rígido ni empacado. El chambergo
blando traduce la personalidad.
142
*AVISO. — Se necesita un maestro. Sí; pero
uno de los nuestros, a quien escuchar, de los que
hayan sufrido los mismos quebrantos, los mismos
abatimientos, las postergaciones sin límites. Maestros,
no fonógrafos repetidores de dogmas, de
mitos, de teorías. Uno de los nuestros, listo de
comprensión e indulgencia. Uno de los nuestros
mejor que nosotros, se necesita. ¡Preséntese Macedonio!

*PASIÓN. — Hay una pasión que nos ennoblece
y agranda. No importa el objeto de esa pasión.
Lo demás... lo demás en duro de calificar.
*ÉXITO. — Un pichón de sabio que se vuelve
arribista, súbitamente. Trabajó muchos años en
silencio. Redactó obras singulares, sin premio. Los
diarios le han publicado una noticia y la aureola
conseguida y los halagos le descuajan. Traba relación
con los periodistas, los halaga. Se hace
amigo de un director, y va a la milonga. Adopta
unas poses interesantes. Pero sus amigos lo censuran.

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*SOLEDAD. — El aduce su vida disipada. Menta
el número de mujeres que ha tenido. Por eso
mismo. ¡Y qué horrible debe ser eso! Sentir a su
lado el cuerpo de una mujer. Ver en la vislumbre
de la noche su ritmo respiratorio combar su pecho,
las aletas de la nariz flexionar al embate de las
trombas de aire que alimentan sus pulmones. Ver
la epidermis lucir suavemente en la penumbra y
sentirse solo en la noche, sin comunión, sin confesión,
sin un dios siquiera. ¡Un grano de arena
en el sistema del mundo!
*RECONQUISTA. — Es preciso emprender la
reconquista de lo elemental, purgarse de sabidurías,
evacuar todo lo que no hemos eliminado
ni eliminaremos. Daremos a nuestros descendientes
una infancia de cuatrocientos años. Como si
Mendoza hubiera fundado ayer a Buenos Aires.
¡Cuántos años hemos estado perezeando y verboseando!

*EL DESCENDIENTE. — Mostrar que el Hombre
es el descendiente de los gauchos que dicen:
¿Para qué? y se van al trotecito, a plomo en su
apero, vagabunda la mirada. Y son los gringos
los que trabajan la tierra, sórdidamente.
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*INMIGRANTES. — Eran cien mil esclavos
anuales embaucados y baratos. Trabajaban hasta
morirse con el único premio de una administración
de propiedades y un trabajo cada vez mayor.
¿De qué sirve la propiedad y el poder a un hombre
no educado para su uso? Va al teatro y se
aburre. Se hastía en los conciertos. Pasear, es
perder el tiempo en la recriminación de su conciencia.
Pero la tierra pasó a sus manos. Ese fue
el único inconveniente del método. Los criollos
haraganearon de lo lindo. Ahora tienen que trabajar
personalmente.
*DELITO. — El resumen es delictuoso. ¿Quién
es? ¿Qué dice? ¿Por qué lo hizo? ¿Es bueno o es
malo? Nada, es una vida, es el gesto de una vida,
una de sus palabras. No es así, ni de la otra manera.
¡Quién sabe qué razones tendrá!, dice el
Hombre.
*REO. — El hombre gusta de la vida rea. El
desorden le es casi grato. Parece que hay una
eventualidad. El se plancha los pantalones con
una botella llena de agua caliente. Íntimamente,
el Hombre desea el orden, pero el desorden es
una aventura. Descubrir un botón de cuello tras
larga exploración, equivale a descubrir el Polo.
145
*RETROSPECCIÓN. — Elogio de los conven-
tillos llenos de sol. Eran casas bajas y aireadas.
Un poco sucias solamente, pero la suciedad es sana.
Tiene vitaminas. Los conventillos han sido
sustituidos por las enormes casas de departamentos.
En la misma superficie vive el mismo número
de personas que antes, pero ahora sin sol, sin
aire. A eso le llaman progreso. ¡Está bueno! Yo
prefiero los arrabales, feos y desordenados, pero
anchos de sol y aire. En el conventillo había un
cantor, y los conciliábulos de comadres daban pá-
bulo a las historias de humanidad cercana y vivida
de la alcahuetería. Ahora oyen carraspeos
de radio telefonía y ven chismorreos estúpidos en
los cinematógrafos. Las heroínas de los cuentos
conventilleros solían no casarse, las del cinematógrafo
se casan irremediablemente. ¡Qué parvedad
de imaginación ésta del progreso! Los pobres
de 1850 eran más pobres, pero eran más
felices.
146
*POBREZA. — Nuestras realizaciones son miserables.
Las míseras conquistas de la técnica ante
la variedad y complejidad de los problemas vulgares.
Por ejemplo: el cálculo de equilibrios que
resuelve un individuo que se larga de un tranvía
en marcha. Ni Newton lo plantearía en términos
correctos. Es más fácil predecir un eclipse. El cosmos
tiene una mecánica para embelecar tontos,
pero la que está dentro de esa, no la alcanza nadie.

*PREGUNTA. — ¿Por qué el porteño se alegra
cuando es parte de una multitud? Es dicharachero.
Lanza pullas, chuscadas. Es ingenioso.
Oír la concurrencia de las tribunas populares. Los
comentarios chispeantes. Vuelven con el mismo
humor, hacinados en vehículos incómodos. Se fraccionan.
Unos van a sus casas, otros al café. ¡Ya
están de malhumor y maliciando! Los grupos se
miran con recelo, hoscos. ¿No está escondida una
imagen de mujer, que no se ve, en la cancha de
fútbol?
*MÚSICA. — Es relativamente escasa la concurrencia
de melómanos a los conciertos. Anuncian
la novena sinfonía de Beethoven y el teatro se
colma, aunque sea el teatro Colón. Esa música
cálida es un tango excelso.
147
*IMPOTENCIA. — ¡Qué formidable tarea cumple
cualquier menestral! ¡Qué heroísmos desconocidos!
¡Qué prudencias, qué tácticas en el desempeño
del oficio más humilde! Yo escribo... es una
miseria. Yo escribo parte de lo que él siente. Él
me encomia, porque he logrado decir una ínfima
parte de lo que él intuía ya. Y yo me engrío. Las
jerarquías, ¿quién las estableció? Por eso me parece
grande el elogio del fracaso que escribió
Cunninghame Graham. Era un inglés que vivió
mucho aquí. Sólo un porteño podía escribir eso.
Cunninghame es un porteño inglés. Hay otros muchos
desde el Almirante Brown.
*ECONOMÍA. — La pobreza es como una lepra.
Se pega. Ser pobre no es delito, mientras la pobreza
no aflore. La suciedad exterior insinúa enfermedad.
La limpieza y arreglo, salud. Hay una
demarcación en cada extremo.
*NARCISO. — Se empezó a arreglar para agradar
a las mujeres y engatusarlas. Ahora se arregla
por puro gusto. En realidad es un dejado, no un
paquete. Sabe que su ropa simula una riqueza que
no tiene y que las mujeres husmean. Pero odia
lo singular, lo vistoso, lo llamativo. En el momento
en que está con amigos, quisiera ser igual a todos
y embellecerse de golpe, delante de la mujer
que le atrae.
148
*PRONTITUD. — No es pendenciero ni hombre
de altercado, pero si se le agachan manotea.
*BAILE. — Es un misterio. ¿Por qué baila el
Hombre? Descartado el placer sensual de apretar
a una mujer, ¿qué goce experimenta? Doblegarse
al compás, es sumisión que debe irritarle.
Comprobación: Cuanto más marcado el compás,
menos le complace. No baila un paso doble. El
tango es casi caminar. Pero en realidad le gusta
más charlar, hacer tertulia. Una conversación trenzada
con calor, es su mayor placer. ¿Será que
aleja a la mujer de su deleite preferido y piensa:
“Con la mujer no se puede hablar. No se puede
sino bailar”. ¿O por herencia europea, seguirá creyendo
que bailar es divertirse? El porteño no se
embriaga en el baile, como el europeo o el norteamericano.

*CACHADA. — La cachada es la suplantación
de la sorna. El Hombre es respetuoso con su interlocutor.
La socarronería no es de su carácter.
Cachar es inducir al otro con seriedad a una lamentable
equivocación. Burlarse sin socarronería.
Burlarse, pero no delante de él. El Hombre prefiere
pelearse. La sorna se gasta solamente en complicidad
chacotona con la víctima o cuando odia.
149
*OBJECIÓN. — Somos más de dos millones.
Eso es cierto porque nos contaron a uno por uno.
Pero los individuos ¿son más felices que cuando
éramos quinientos mil? La fecha no la recuerdo,
porque no había nacido. ¿No hay un límite para
el incremento de la población? ¿O a lo menos
para el desear que siga aumentando? ¿Aumentan
proporcionalmente los recursos? ¿Y hasta
qué límites? ¿No es más fuerte una nación de 10
millones de individuos robustos que una de 20
millones de famélicos? Los socialistas propugnan el
aumento. Claro. Así crean problemas sociales y
justifican el marxismo que ahora está un poco
fuera de lugar. La nación más dichosa no es la
más densamente poblada. Allá hay verdadera
miseria. Hambre. ¿Saben ustedes lo que es
Hambre? Yo la sentí una sola vez, y es desagradable.
Allá recurren a las reservas del sub–suelo, a
las vetas carboníferas y ferruginosas para tener
algo que cambiar por trigo y carne. Recurrir al
sub–suelo es extenuación; como el cuerpo humano
recurre a los tejidos adiposos profundos cuando
lo acosa la necesidad. El Hombre es yuyo de quimiotasis
positiva, brota en el suelo y asciende.
El que desciende, es que está cayendo. Ser muchos...
¡No, señores! ¡Ser felices... y fuertes
para amparar esa felicidad! El temeroso no es
feliz.
150
*CIENCIA. — La ciencia honrada tiene el juicio
inhibido. Puede decir: he comprobado esto, y
nada más. No puede negar nada a priori. Ni inducir
premisas, ni sacar consecuencias. He comprobado
esto. Y a mí, ¿qué me importa? Las reglas
cartesianas son el mayor disparate que se imaginó.
Generalizar... ¡pero señor, si jamás podremos
asegurar la identidad de las circunstancias que
rodean los fenómenos! ¡Ni siquiera el mundo está
en el mismo lugar! Leyes y teorías se suceden en
mutua corrección. La ciencia tiene tantos parches
y remiendos, que ya no se ve la ciencia. Una manzana
cayó de tal altura en tal tiempo, una, dos,
tres, mil, diez millones de veces. Y ¿por eso va
a asegurar que a la vez siguiente caerá en la misma
aceleración? ¡Vamos! Mil veces pasé bajo un
techado. Estaba por hacer una ley física y a la mil
y una, me cayó una teja en la testa.
*ODIO. — El odio porteño es insidioso y lento.
Carcome pero no mata. Lo odiaba y le dio un
puntapié al jarrón de Sevres que él más cuidaba.
Se hizo el distraído. “Te voy a dar jarrones, pedazo
de maricón”, pensaba. El odio es tenaz, anida
siempre detrás del hombre odiado. No hay comentario
en que no reluzca y le dé un tarascón.
“No me hables de ese idiota”, dirá. Y fue él quién
lo trajo a colación.
151
*LA PATRIA. — Dignifiquemos la palabra patria.
Dejémosla que en el reposo se empape nuevamente
del espíritu de la tierra. El que la enuncie
para disimulo de sus intereses personales, el que
la pronuncie como tapujo de sus conveniencias de
gremio, de querellas económicas o en simples discordias
entre el capital y el trabajo debe ser condenado
a cien tundas en las nalgas.
152
*MEDIODÍA. — El hombre va con su misericordia
junto al sol que se derrama en la calle,
junto al hombre que se escabulle del hombre, como
la sombra de su propio destino. Va con su
espíritu incógnito, refregándose al ras de las casas,
en el mediodía luciente, entre muchachas joviales,
modistas y escolares que no envejecen. Está
solo en su soledad, y ya no es nadie y espera el
tranvía y la muerte en una esquina cualquiera.
Mediodía del hombre, tumba de sus deseos, fruto
escéptico. Sus apeteceres le aniquilan y le marcan
en el lucero diurno, entre el rodar de los ómnibus,
el pasaje de los autos, en la calle que las ausencias
pueblan y donde el hombre es nadie, uno
cualquiera que va con su chamberguito gris, su corbata
barata, su traje desdibujado, su charol económico.
Nadie bajo el sol que es de todos, sobre
la impiedad del granito que holla y es eterno.
Solo y en todos —como el sol.
*AVENTURA. — ¡Qué prodigiosa aventura es
para el porteño el relato de las aventuras de los
otros! Oye con fruición las vidas ajenas. Las
revive en él. El capataz del Banus, dice: “Yo
quisiera una motocicleta para irme a Perú”. El
porteño ríe enamorado de ese disparate. El capataz
es un alemán veterano de la guerra.
*CINE. — El cinematógrafo es el mayor enemigo
del espíritu porteño. Debía ser penado con
fuertes impuestos para evitar una corrupción lamentable.
Por él se cuela lo más antipático del
ademán norteamericano: el elogio de la ambición,
la pornografía apenas orillada, la sensualidad sin
altura. El cine norteamericano es, además, un estupefaciente
tan poderoso como el opio o la morfina.
Es un substituto de la vida en que el uso
de la vida se relaja. El espectador consuetudinario
de cinematógrafo es un ente muy inferior en humanidad
al lector de crónicas policiales. En las
crónicas policiales suelen mentarse maestrías de
humanidad insuperables.
153
*DOGMAS. — No, señores, nada de dogmas ni
de teorías importadas, ¿Qué es eso de librecambio
o de proteccionismo? ¿Se piensa sacrificar la posible
solución de un problema a una palabra?
*JUEGO. — El jugador porteño es un sórdido
atesorador de sensaciones. Ninguno de ellos codicia
dinero, aunque todos hablan de él como del
objeto de sus devaneos. Todos los timberos tienen
la certeza de que en el juego no harán fortuna.
Un carrerista sabe que al final de las ocho
reuniones el Jockey Club les ha substraído más
del cincuenta y cinco por ciento del dinero jugado,
pero ellos no buscan dinero. “Hermano,
dice uno. No hay emoción parecida al de una llegada
en que los burros se acercan al disco apareados...”
Hablan de sus emociones y no de sus
peculios.
*DOMINGO. — El domingo porteño es tristemente
célebre por su tedio. Ahora por lo menos,
están los profesionales del fútbol.
154
*ALEGRÍAS. — Ese miope porteño era un defraudador.
Se recreaba con la policromía de los
letreros luminosos y no veía las letras. Todos los
porteños son algo miopes para las cosas que no
llaman sus sentimientos. El introductor del Yum
Yum, goma de mascar, hizo una propaganda de
todos los diablos. Gastó un dineral. Todo Buenos
Aires se divirtió a su costa, comentando el
asunto; pero el introductor fundió hasta el úl-
timo cobre. Las tragaderas porteñas no se adaptan
al chicle.
*DIVORCIO. — ¿Y por qué un hombre de
buena voluntad dijo, displicentemente, hace veinte
siglos: “Lo que yo ato en la tierra atado está en
el cielo”, Antonio no puede separarse de Luisa,
con quien está reñido y a quien odia? ¡Qué absurdo!

*EVASIÓN. — El Hombre casado que se evade
de la tiranía de su mujer. La manda a Mar
del Plata y él reemprende la vida de soltero. Se
va a la milonga, a la trastienda de almacén que
frecuentó antes. Busca a sus amigos. Es más feliz.
No lo confiesa y dice añorar la mujer. No quiere
demostrar su defraude.
*DISCUSIÓN. — El viajante es un tipo pintoresco.
Recorre la República y se aburre. Para
distraerse, discute con sus ocasionales amigos.
“Hace ocho años que discuto, decía uno de ellos,
y aún no sé qué es más importante. Si la teoría
o la práctica”.
155

*RELOJERÍA. — Todos los sistemas europeos
procuran hacer de un hombre un instrumento de
relojería.
*AUTORIDAD. — Cuando lo aplastan con la
autoridad, el porteño se achica. Discute con un
conocido reciente un punto de medicina exclusivamente
lógico. Critica en el otro la conducción
del razonamiento y no los testimonios que el otro
aporta. De pronto sabe que el otro es médico y
se calla. “Ah, me lo hubiera dicho”.
*MUCHACHAS. — Corruptor y corrompido,
sensual, artero y desalmado. Cinco adjetivos que
hasta los veinte años las muchachas porteñas
creen que definen a un hombre.
*TARDÍA. — El Hombre, pensaba decirle: “Llegaste
tarde, ya no te necesito. Podes irte. Ya estoy
encanecido, viejo. Tengo fortuna. Caes como
mosca al tufo de los morlacos. Ahora ya estoy
curtido. Sé andar solo. Déjame en paz, si querés
te compro por un rato”. Y después, el Hombre
soñaba en que ella volviera.
156
*DEFINICIÓN. — Bromeando, el Hombre me
dijo: “Soy una confesión que vive en procura de
cosas que confesar”.
*PAMPA. — La pampa le jugó una mala pasada
a Ortega y Gasset. Le hizo creer en promesas.
Se llenó de espejismos para engañarlo. Y
que falsía bien tramada debió ser, porque Ortega
y Gasset es un observador poderoso.
*PARÁSITOS. — Como toda especie exuberante,
el Hombre porteño soporta parásitos que
medran a sus expensas, chupan su savia y en
compensación niegan su existencia o le vilipendian.
Hablan ahora de la chusma agringada, de
la plebe inculta, como antes hablaban de los tapes,
de los mulatos, de los zambos, de los indios,
de las chiruzas...
*ACAPARADORES. — Los frailes se quieren
acopiar el espíritu del Hombre, monopolizarlo.
Por eso todos engordan. No hay alimento superior
al espíritu ruando está bien aderezado con los
pesos de la náción y de los fieles ricos. Pero el espíritu
no necesita ritos, ni liturgias para sobrevivir.
157
*DELINCUENTE. — Un crimen, un robo, un
asalto, un adulterio con homicidio son sucesos sin
repercusión social, despreciables y previstos en el
equilibrio colectivo. El delito mayor es darles una
divulgación indebida, repartirlos por todos los
ámbitos, redactados por plumas expertas en sensacionalismo,
bajo títulos pomposos, corno si se
quisiera que todos los hombres tomaran por modelos
las fechorías que relatan. Más delito que el
delito es la publicidad morbosa del delito.
*PATRIARCAL. — La familia porteña es patriarcal.
Nada se insinúa en contra. Ver la obediencia
que el dueño de la casa exige a sus hijos.
El obrero está en la puerta de su casa. De pronto
dice a los chicuelos, con una voz que no admite
réplica: “A ver, mocosos, no molesten a su madre”.

*RECETA. — Para combatir el egoísmo es necesario
que cada hombre diga: YO, y nada más.
158
*CHANTAGE. — Este es chantagista. Y bueno
¿qué hay? Elementos pervertidos son de lógica
presunción. Eso no es lo reprobable. Pero un
chantagista presupone la existencia de un delincuente
de gran calibre.
*MACHONA. — “Mira, no seas machona”, gritan
las madres. “No me gusta que andes chacoteando
con los varones”. Hay un engreimiento
en germen.
La historia argentina está llena de arquetipos
maravillosos, en que el espíritu de la tierra se encarna
sucesivamente. Hay uno, el más grande, en
que la índole argentina es más neta. Fue débil
para consigo mismo —era opiómano— pero en
la tutela del espíritu de su tierra hizo proezas sin
parangón en la historia universal. Era humano
para juzgar y benigno con los demás hombres.
Nunca tuvo ambición personal. Era sencillo y casi
humilde. Renunció a la gloria en plena gloria. Fue
glorioso sin proponérselo, resignadamente: por
que el espíritu de la tierra se lo exigía. Se llamaba
Don José de San Martín. De una vez por
todas, dio una orden que debemos acatar por
siempre:
SERÁS LO QUE DEBES SER
Y SINO NO SERÁS NADA
159
CONNOTACIÓN DE FUGACIDADES
En el sentimiento porteño hay
una fe que está esperando.
CONNOTACIÓN DE FUGACIDADES
Porque no intervine lo devuelto. Sea del azar
lo que del azar provino. El espíritu se nutre por
sí mismo y su albedrío sorprende a veces mi contemplación
indiferente con la intromisión inesperada
de una idea. ¿Con qué derecho combinaré
lo que nació aislado? ¿A quién engañaré con el
amasijo artificioso de lo que no he creado? ¿Qué
méritos acumularé ensuciando con argamasa lógica
la ruina menuda de la unidad disgregada? Doy,
pues, esas presencias fugaces de un espíritu que es
mío y me es extraño, en la misma desnuda manera
en que llegaron: sin antecedentes y sin consecuencias.

163
Un orden, de cualquier categoría, presupone
un desorden postergado. Un orden estricto se
establece sobre el máximo desorden de una trastienda.
Lo difícil es descubrir el cuarto de cachivaches
de un sistema. Pero en general, en el
cuarto de cachivaches está la humanidad del
hombre.
Un niño construye en la playa un castillo de
arena: es su ofrenda al mar. La marea alta llevará
sus formas al horizonte inmóvil de las tardes y
sus materiales a otros niños. Un transeúnte halla
vanidad en mentar lo efímero de esa construcción,
que nadie quiso eterna, y no aprecia que tan
pueril y transitorio como el castillo es el pensar
de su destino... y menos bello. ¿Por qué hablar
del castillo si el transeúnte piensa en él mismo
y no en el castillo.
Me intriga con frecuencia el origen de la tenaz
oposición de mis deseos y de las realidades que
pudieran satisfacerlos. Podría descubrirlo remontando
mi recuerdo hasta las ya secas fuentes de
mis sentimientos y de mis primeros juicios. Y
¿quién justificará después el empleo abusivo de
lo que ya no me pertenece? ¿quién me dirá la
palabra buena que aduerma los remordimientos
de un depositario infiel? ¿Quién sofocará el somatén
de los días redivivos y frustrados?
164
A cambio de un relato fastuoso, diste tu especia
más sutil al viandante que una tarde cruzó tu
aldea. Desde entonces vas y vienes, trabajas y te
ríes, pero envidias el humo de la chimenea y el
destino de las nubes que parten al país del pasa-
jero. Y no me crees cuando afirmo que él ha quedado
junto a tí, que él eres tú mismo...
Te aprestas al envión del salto. Abajo hay un
vacío que inútilmente quieren llenar el mar y el
cielo. Estás en un peñón, y te separa del agua la
misma distancia que te separa de la muerte. Vas
a zambullir, y todo tu ser calla, recogido en una
expectativa ansiosa. También callan el cielo y el
mar. Te empinas suavemente y caes sobre un mundo
invertido. Caes viéndote subir. Crees subir y
te precipitas. Resucitas al pie del peñón con todo
el júbilo de una vida renovada... Yo sé que ahora
temes caer en tu abismo y no saltas. Presientes en
tu fondo la ausencia del agua piadosa. Y alguna
vez hay que saltar, porque el peñón es estéril.
165
Dices: “Esta es la historia de todos los mundos”,
y apenas logras conjugar los elementos que
tienes a mano. Un hombre con cola y tridente,
un sentimiento con brazos ajenos, un río que asciende
o un pensamiento que se arrevesa son
transposiciones infantiles. Pero lo verdaderamente
fantástico ¿quién pudo captarlo en el seno de
un delirio, de un éxtasis? ¿Y de qué palabras se
valdrá para decirlo? ¿No serás tú, lo verdaderamente
fantástico, y no quieres verlo?
Partiste de la infancia y fuiste manirroto para
disipar tu asombro. ¿Qué te dieron en trueque de
tu candor? ¡Cuántos números, cuántos nombres
conoces! ¡Qué sabio eres! ¿Y duermes todavía con
un sueño no turbado por el deseo de que el nuevo
día sea distinto del anterior? ¿Duermes todavía
no atenaceado por el deseo de ser distinto de tí
mismo?
La pareja del viento y de la noche golpea la
ventana de tu imaginación. “Vamos”, dicen. ¿Y
dónde será más grande el silencio que no oyes y
más claras las pausadas voces que no escuchas?
¡Cuántas máquinas tienes! Pero tú ¿dónde estás
que no te veo?
166
Con el volante en la mano y el pie en el acelerador
unificas el andar del tiempo y la distancia.
Pareces bello, inmutable e insensible como un dios.
Una piedra del camino, un bache anónimo, vuelca
tu coche. Bajo los escombros escucho tus lamentos.
¡Qué débil habías sido! Me acuerdo de los seres
miserables que iban cantando hacia la muerte...
¡Cuántas máquinas tienes! ¡Qué lástima que no
tengas nada más!
Hay un momento alquímico en que el hierro
fatigado se transforma en oro. Es el momento en
que tú lo crees. Mientras tanto, avanza. Pero ten
cuidado que no gires y estés retornando al punto
de partida.
Hay un momento en que las contradicciones
cesan, porque la razón tiene un límite y la fe es
omnipotente. Se demuestra la existencia de los
dioses muertos, pero la mansión de los dioses vivos
está más allá de todo argumento. Tu razón
es un perro que te sigue. Quizá el Cristo eres tú.
Muy en la entraña de los días está el futuro
para que podamos deletrear su voz. Hay que escucharse...
y después ser leal consigo mismo.
167
ACENTOS DE UNA SOLEDAD
Devotamente, esta es una
oración del Hombre de
Corrientes y Esmeralda.
ACENTOS DE UNA SOLEDAD
Has vuelto sin llegar. Ignoro el camino en que
te buscaron mis noches y la desesperada intensidad
de luz que mis ojos disiparon. Pero sé que mi sú-
plica no amansará tu silencio ni descubrirá la soleada
latitud en que resides.
Envías el sonido de los fonógrafos lejanos, la
invitación estridente de los barcos que parten, el
cariñoso perfume de las estaciones en flor, y sobre
un paisaje invisible te trasladas siempre frente a
mí.
Tu espejismo abrevia las perspectivas dilatadas,
tu presentimiento apocopa las distancias sin fatiga
y en tu esperanza reposan los cansancios.
171
Vives a mi lado, como la sombra, y como la
sombra te escurres, permaneciendo.
sueño en la sonochada o en quejosas voces de
viento hallo más legítimo acento de mi soledad
que en mi propia voz.
De ausencias soy. Ladrillo sobre ladrillo, para
uno cualquiera un albañil edificó esta casa. Para
uno cualquiera se escribió este libro. Soy más uno
cualquiera que yo mismo.
De ajeno en tu espera vivo. Comprenden lo que
en lenguajes comprensibles hablo, pero no la emoción
que se detiene en el imperceptible estremecimiento
de mi mano.
Sembrador sin sembradío, mis palabras se acomodan
en cualquier mañana o se quedan sin sentido
en el umbral de un zaguán, apabulladas por
mi reflexión. “Tú también te irás, soñadora, so-
ñando” o “Una nube de tristeza empaña su alegría”.
Soy un niño que no puedo serlo. Soy un
indigente sembrador sin sembradío.
172
Un lejano despunte de anochecer de juventud e
incemprendidas frases de fervor te dieron voz e
imagen y el hechizo no se repitió.
¡Cuántas cosas que no hubiera hecho hice al
buscarte! ¡Cuántos ojos miré, creyendo que eran
los tuyos! ¡Cuántos labios besé, creyendo que eran
tus labios! ¡Cuánta palabra innecesaria dije, creyendo
que tú me oías!
Una imagen destruida se aviva en la espera y es
el origen de otra imagen. Hay un horizonte para
cada desesperación. Más de lo que hice, ¿qué haré?
¿No lloré, no reí, no canté, por si tú entendías
mi llanto, mi risa o mi canto?
Esta primavera será, me decía en cada una, y
las primaveras pasaron desmenuzando ilusiones.
Este otoño, y los otoños fracasaron. ¡Ya no sé los
años de mi edad!
El cadáver de mis empeños vanos fecundiza el
pavimento estéril de las calles, y en cada pena ha
de nacer un júbilo ajeno y venidero.
En ellos revivirán mis sueños.
173
Este libro que compendia los
sentimiento que yo he soñado y
proferido durante muchos años
en las redacciones, cafés y calles
de Buenos Aires, fue vivido durante
los treinta y tres años del
autor y escrito en un mes, Septiembre
de 1931, a instancias
amistosas de don Manuel Gleizer.