lunes, 27 de junio de 2016


27 DE JUNIO DE 1872 NACE :
PAUL LAWRENCE DUMBAR

Poeta estadounidense, nacido en Dayton (Ohio) en 1872 y fallecido en su ciudad natal en 1916. De formación autodidacta, dejó un bellísimo legado poético que, traspasado en todo momento por el humor, la ternura y la melancolía, introdujo por vez primera en la lírica norteamericana los usos dialectales y el ritmo expresivo propios del habla de la comunidad afroamericana. Este intuitivo acierto poético influyó poderosamente en las respectivas obras líricas de algunos poetas norteamericanos del siglo XX, como la escritora de Kansas Gwendolyn Elizabeth Brooks.
Nacido en el seno de una familia humilde -su padre era un antiguo esclavo negro que, a pesar de sus limitaciones, se esforzó por procurar para sus hijos la mejor educación que podía ofrecerles-, dio muestras desde su temprana niñez de poseer una viva inteligencia natural y una acusada inclinación hacia el estudio de las disciplinas humanísticas. En su juventud, ya poderosamente atraído por la creación poética, leyó con admiración y provecho la obra del gran poeta inglés Robert Burns(1759-1796), de quien siempre se confesó deudor, y, una vez graduado en la escuela secundaria de su ciudad natal, decidió emprender por su cuenta su propia trayectoria lírica, muy influida también en estos primeros compases por la lectura de los grandes narradores regionalistas que, junto a Burns, constituyeron la base de la formación literaria del joven poeta de Ohio.
Todavía muy influido por el citado Burns (al que emuló sin complejos en muchas de sus composiciones), se dio a conocer como poeta a comienzos de la última década del siglo XIX, por medio de la publicación de Oak and Ily (1891), obra que no pasó inadvertida para la crítica especializada, aunque no llamó la atención de un gran número de lectores. Pero al cabo de un lustro cosechó un éxito notable con la publicación de sus Lyrics of Lowly Life (Poesías de la vida humilde, 1896), donde dejó bien patente ese esfuerzo por incorporar a la poesía culta norteamericana los rasgos más coloridos del habla de los negros. Aunando el aprendizaje obtenido de la lectura de sus admirados maestros con estos usos y ritmos dialectales de la población afroamericana, Paul Lawrence Dunbar se forjó un peculiar y armonioso lenguaje poético que, sin temor a la mezcla indiscriminada del léxico de los negros y el inglés convencional, expresaba con gran riqueza de matices los sentimientos más puros del poeta y, en buena medida, de sus hermanos de raza.
En esta misma línea de trabajo siguieron otras entregas poéticas de Paul Lawrence Dunbar, entre las que cabe recordar las tituladas Majors and Minors (1896), Poems of Cabin and Field (1899), Sport of the Gods (1902) y Howdy, Honey, Howdy (1905). Consagrado, ya desde la publicación de sus magistrales Lyrics of Lowly Life, como una de las voces poéticas más representativas de su ámbito regional, fue honrado con un elevado cargo en la Biblioteca del Congreso, donde permaneció hasta que el agravamiento crítico de la anemia que padecía le obligó a regresar a su localidad natal de Dayton, en la que murió rodeado de la admiración de sus convecinos.